China lanza su primera sonda con misión de aterrizar en la superficie lunar

El lanzamiento ocurrió a las 14:30 (hora de Chile), tal como estaba planeado. Debería llegar a la Luna a mediados de diciembre.

01 de Diciembre de 2013 | 15:01 | EFE
Reuters

BEIJING.- La sonda lunar china Chang'E-3, la primera de este país que tendrá como misión aterrizar en la superficie del satélite y explorarla, despegó hoy desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xinchang, en el centro de China.


La sonda, que incluye el primer robot de exploración lunar chino, al que se ha llamado "Yutu" o "Conejo de Jade", está impulsada por el cohete "Larga Marcha 3B" y se lanzó a la hora prevista, las 1:30 hora local del lunes (14:30 del domingo en Chile).


Si la misión tiene éxito, China se convertirá en el tercer país del mundo, por detrás de EE.UU. y la antigua Unión Soviética, que habrá hecho aterrizar en la superficie lunar a un artefacto. La sonda alcanzará la superficie selenita a mediados de diciembre si todo sale de acuerdo a lo previsto.


En principio se prevé que la sonda descienda sobre el cráter conocido como Bahía de los Arcoiris lunar, una zona elegida especialmente por sus condiciones llanas y que recorrerá "Yutu" para llevar a cabo pruebas geológicas durante tres meses.


Con un peso de 140 kilos, "Yutu" puede desplazarse a 200 metros por hora y está equipado, entre otras cosas, por cuatro cámaras y dos brazos móviles que pueden extraer muestras del suelo lunar.


La misión lanzada hoy representa la segunda fase del programa lunar chino, que prevé el aterrizaje y exploración de la superficie.


Las dos misiones anteriores, Chang'E-1 y Chang'E-2, se limitaron a orbitar el satélite antes de estrellarse contra su superficie como estaba previsto. La tercera fase del programa prevé el regreso con éxito a la Tierra.


El lanzamiento de la misión de exploración de la superficie lunar tiene lugar diez años después del primer vuelo espacial de un astronauta chino.

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