Restos hallados en California son del avión de Steve Fossett

Al parecer, el aparato se estrelló de frente contra una montaña. No se encontraron restos humanos en el sitio del accidente.

02 de Octubre de 2008 | 10:39 | AFP

A comienzos de esta semana, un excursionista había hallado documentos del aventurero en la misma zona donde se encontró el avión.

EFE

LOS ANGELES.- Los restos del avión que pilotaba el millonario Steve Fossett cuando desapareció en septiembre de 2007 fueron encontrados en California, anunció hoy la Policía, aunque no hay señales del cuerpo del aventurero.


El sheriff del condado de Madera, John Anderson, dijo que los restos del monomotor Bellanca 8KCAB (N240R) habían sido localizados durante una búsqueda aérea en las escarpadas montañas de Sierra Nevada, ayer por la tarde.


Un equipo de socorristas llegó luego hasta el avión a pie y confirmó que se trataba del avión de Fossett, pero no encontró restos humanos en el sitio del accidente.


Anderson añadió que las fotos de los restos parecían indicar que el avión se estrelló de frente contra la ladera de una montaña.


"El accidente se ve tan grave que dudo que alguien pudiera salir ileso de allí", dijo Anderson a periodistas. "No había ningún cuerpo en el avión. No hemos encontrado restos humanos en el sitio del accidente".


Cincuenta socorristas y cinco equipos de perros revisarán el área en un esfuerzo por encontrar restos de Fossett, que desapareció el 3 de septiembre de 2007 tras despegar de un aeropuerto privado de Yerington, en la vecina Nevada.


Su aterrizaje estaba previsto para tres horas más tarde, pero nunca más volvió a dar señales de vida.


Las operaciones de rescate se complicaron porque Fossett no entregó ningún plan de vuelo a las autoridades.


Investigadores de la Oficina de Seguridad del Transporte (NTSB) también estudiarán los restos para determinar qué puede haber causado el accidente.


Equipos de rescate habían comenzado ayer una operación de búsqueda, en un área cercana a Mammoth Lakes, luego de que unos montañistas hallaran en la zona tarjetas de identidad con el nombre de Fossett, una camiseta y 1.005 dólares en efectivo.


Anderson dijo que el sitio del accidente estaba a unos 400 metros del lugar donde fueron encontradas las tarjetas de identificación por el montañista Preston Morrow.


Morrow dijo a medios estadounidenses que se había topado con los objetos por casualidad, tras tomar un atajo. "No había foto de Fossett, pero había un nombre y una identificación. Y cosas (...) En ese momento no me di cuenta de quién era", relató.


La desaparición de Fossett había desconcertado a los socorristas, que no encontraron rastros del aventurero, entonces de 63 años, pese a una búsqueda masiva que involucró decenas de aviones que recorrieron la región.


Fossett, un multimillonario que amasó su fortuna en la bolsa de Chicago, estableció decenas de récords mundiales en barcos, planeadores y globos.


Entre las proezas aéreas en solitario y sin escalas, Fossett se anotó en febrero de 2006 la mejor marca de un vuelo de más de 42.000 kilómetros alrededor del globo a bordo de su avión Virgin Atlantic Global Flyer, con el que dio la vuelta al mundo.


Antes, en 2002, se había convertido en la primera persona en dar la vuelta al mundo solo en un globo.


En febrero de este año, un juez de Illinois declaró a Fossett legalmente muerto a petición de su viuda, quien recientemente divulgó un comunicado afirmando que no había "más planes para búsquedas adicionales" de su esposo.


Las inusuales circunstancias en que desapareció este piloto, considerado uno de los más expertos del mundo, levantaron en la prensa comparaciones con lo sucedido con Amelia Earhart, quien se esfumó en el Océano Pacífico en 1937.


El gran amigo de aventuras de Fossett, el magnate británico Richard Branson, dijo que espera que el hallazgo ponga fin a las teorías teorías conspirativas sobre el paradero del aventurero.


"Lo positivo es que hoy, un par de historias que han aparecido en la prensa quedarán enterradas de una vez y para siempre, y todas las personas cercanas a Steve tendrán la oportunidad de rendirle el tributo correcto a la que fue una persona realmente extraordinaria", dijo Branson a la cadena de televisión Sky News.

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