Las ambiciones de Wikipedia tras 10 años en línea

En esta década, la enciclopedia gratuita y sin fines de lucro cambió profundamente la forma en que la gente accede a la información y se convirtió en la referencia por defecto para una búsqueda rápida de datos en línea.

13 de Enero de 2011 | 09:41 | AFP
El Mercurio

NUEVA YORK- Diez años después de su estreno como una  enciclopedia en línea alimentada por los propios usuarios, Wikipedia ahora  quiere usar su enorme popularidad e imagen para difundir el conocimiento en  todo el mundo.


En esta década, la enciclopedia gratuita y sin fines de lucro cambió  profundamente la forma en que la gente accede a la información y se convirtió  en la referencia por defecto para una búsqueda rápida de datos en línea.


Tras un intento fallido de lanzar una enciclopedia en línea convencional,  llamada Newpedia, Jimmy Wales fundó Wikipedia el 15 de enero de 2001 con muy  pocas expectativas.


"Wikipedia resultó ser más exitoso de lo que cualquiera hubiera imaginado,  ni siquiera aspirado. Tomó vida propia y se convirtió en esto tan enormemente  popular", dijo la directora ejecutiva de Wikipedia Sue Gardner.


Actualmente, Wikipedia está disponible en más de 250 idiomas, tiene 26  millones de entradas, es leído por cientos de millones de personas en todo el  mundo y editado por millones de "wikipedistas".


Y ahora que se ha consolidado en los países ricos, Wikipedia puso la mira  en los países desarrollados, a medida que el acceso a internet y la  alfabetización mejoran gradualmente.


"Nuestro objetivo es llegar a gente de todo el mundo con Wikipedia y hacer  posible su acceso a la enciclopedia", dijo Gardner en una entrevista.


"Sabemos que la gente se está conectando masivamente, en particular a  través de teléfonos celulares. Por eso, tenemos una nueva iniciativa  estratégica que consiste en dirigir nuestras energías hacia los países en  desarrollo, de manera que, cuando la gente comience a conectarse, Wikipedia ya  esté allí", explicó.


Wikipedia está listo para abrir en India la que será su primera oficina  fuera de Estados Unidos. El objetivo es aumentar la recordación de la  enciclopedia en esta economía creciente, donde hay una cada vez más numerosa  clase media ávida de información.


También está expandiendo y mejorando su sitio en chino, incluso a pesar de  que Pekín sigue restringiendo el acceso a la página.


"Cuando hablo con wikipedistas chinos tengo la impresión de que lo que  quieren hacer es construir una buena enciclopedia en chino, así cuando llegue  el día en que China pueda acceder sin restricciones a internet, el sitio los  esté esperando, y ya sea bueno y de agradable lectura", dijo Gardner.


La comunidad del "núcleo de editores de Wikipedia", es decir todos quienes  hacen al menos cinco ediciones al mes, incluye a casi 100.000 voluntarios en  todos el mundo, algunos de ellos anónimos.


Sus motivaciones son muy diferentes.


"Muchas personas editan porque quieren hacer del mundo un lugar mejor y  creen que acceder a la información es un derecho humano.Pero también editan porque lo encuentran divertido. Los wikipedianos son, por lo general, muy muy inteligentes. Jimmy (Wales)  a menudo los llama 'smart geeks' (inteligentes obsesos por la informática). Y  también hay una tendencia a hacer alarde: saben un montón de cosas y están  orgullosos de sí mismos, de modo que al escribir un artículo muestran al mundo  lo inteligentes que son", explicó Gardner.


En líneas generales, un editor de Wikipedia es un hombre veinteañero,  estudiante de posgrado en ciencias, "obsesionado en los detalles, muy minucioso  respecto a hechos y números", dijo Gardner.


Los críticos acusan a Wikipedia de ser parcial y poco fiable, y muchas  universidades y escuelas son reacias a usar una enciclopedia editada por los  usuarios.


Pero un estudio de 2006 de la revista Nature indicó que la exactitud de las  entradas de Wikipedia es "sorprendentemente buena" y que su cantidad de errores  no dista mucho de los de la Enciclopedia Británica, que es la referencia  bibliográfica por excelencia.


Gardner reconoció los riesgos del modelo de Wikipedia, pero insistió en su  solidez dado que es el quinto sitio web más popular del mundo, según un estudio  de ComScore.


"La gente lo usa porque es amplio y mucho mayor que cualquier  material de referencia impreso que haya habido en la historia", dijo.


La enciclopedia, financiada por donantes individuales, acaba de obtener 16  millones de dólares al término de su última campaña, el doble de lo que colectó  en 2008.


Tiene apenas 50 empleados, 35 de los cuales están en la sede en San  Francisco.

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