Científicos descubren "Zelandia", un nuevo y misterioso continente sumergido

Un 94% de la superficie del continente estaría bajo el agua, según expertos. De todo su territorio, solo Nueva Zelanda y Nueva Caledonia se mantienen en la superficie.

17 de Febrero de 2017 | 13:13 | AFP
EFE
WELLINGTON.- Nueva Zelanda y Nueva Caledonia formarían parte de un nuevo continente sumergido, el que fue descubierto recientemente en el sur del océano Pacífico y el que será bautizado como Zelandia.

La entidad geológica cumpliría con todos los criterios para ser considerada un continente: elevación alrededor de un área circundante, geología distintiva, un área bien definida y una corteza mucho más gruesa que la del fondo oceánico, según los investigadores.

En un artículo publicado en la revista de la Geological Society of America, GSA Today, los autores explican que Zelandia mide cinco millones de kilómetros cuadrados y se sitúa en un 94% bajo el agua. Además, se señala que de todo el territorio, sólo se mantienen en la superficie Nueva Zelanda y Nueva Caledonia.

Los investigadores, que pertenecen en su mayoría al centro nacional de investigación científica de Nueva Zelanda (GNS, por sus siglas en inglés), afirmaron que Zelandia formó parte del supercontinente Gondwana, pero que se separó hace 100 millones de años.

"El valor científico de clasificar Zelandia como un continente va mucho más allá de añadir un nombre a una lista", agregando que la posibilidad que “un continente esté tan sumergido sin fracturarse hace útil explorar la cohesión y ruptura de la corteza continental", indicaron.

El principal autor, Nick Mortimer, aseguró que los investigadores habían estado reuniendo información para probar la existencia de Zelandia durante más de 20 años. Pero sus esfuerzos se habían visto frustrados porque la mayor parte estaba oculta por las olas.

"Si pudiéramos tirar del cable de los océanos, se vería claramente que tenemos cadenas montañosas y un continente grande, en toda regla", explicó.

Aunque no hay ningún organismo científico encargado de reconocer continentes, Mortimer espera que Zelandia sea aceptada y que aparezca en los próximos mapas.
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