Logran describir la "materia oscura" del ADN con un nuevo método de codificación

Esta fórmula, desarrollada por un equipo internacional, permite ampliar los conocimientos sobre el ARN que hasta el momento no ha podido ser estudiado en detalle.

07 de Noviembre de 2017 | 08:20 | EFE
AFP
BARCELONA.- Un grupo de científicos ha desarrollado un nuevo método más preciso, rápido y económico para secuenciar el genoma que ha permitido describir nuevos genes que se encuentran en la denominada "materia oscura" del ADN, según un artículo que publica la revista Nature Genetics.

Aunque la información de la secuencia del genoma humano es primordial para la investigación biomédica, los científicos aún no han logrado un mapa detallado de todos los genes codificados en el genoma. Algo que se debe a que sólo se tiene información sobre las zonas que codifican para proteínas, mientras que los datos sobre las regiones del ADN que no codifican -conocidas como la "materia oscura" del ADN- todavía están incompletos.

En esta "materia oscura" existen algunos genes "aún poco conocidos llamados 'ARN largos no codificantes' que se encuentran entre los más numerosos y que están relacionados con diversas enfermedades", explicó el coordinador del programa de Bioinformática y Genómica en el Centro de Regulación Genómica (CRG), Roderic Guigó.

Para identificar mejor y mapear estos "genes de la materia oscura", los científicos desarrollaron un nuevo método que mejora el rendimiento y la precisión de los métodos actuales.

"El 98% de nuestro ADN no codifica para proteínas. Estas regiones contienen miles de genes no codificantes que no están caracterizados y queda un largo camino hasta que comprendamos sus funciones y su papel en las enfermedades. Es necesario tener mapas completos de todos los genes y nuestro método es un paso muy importante en esta dirección", explicó Rory Johnson, antiguo investigador del CRG.

La principal característica de este nuevo método, llamado 'RNA Capture Long Seq (CLS)', es que se centra específicamente en las regiones no codificantes del genoma, que amplifica y analiza con técnicas más avanzadas de secuenciación.

De esta manera se ha podido producir un mapa detallado de más de 3.500 ARN largos no codificantes en humanos y ratones, lo que permitió describir las características genómicas de ARN largos no codificantes para comprender mejor cómo funcionan.

Los investigadores usaron este nuevo método para mejorar una de las bases de datos genómicas más importantes: GenCode, que es la referencia mundial para los genes codificantes de los genomas humano y de ratón.

"Hemos encontrado un método más rápido, preciso y económico que nos ha permitido mejorar un catálogo que beneficiará en un primer momento a los científicos, para luego, llegar a toda la sociedad", resumió Guigó.
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