Barrick Gold anuncia la suspensión temporal de las obras del proyecto Pascua-Lama

Jamie Sokalsky, presidente y CEO de la canadiense, dijo en un comunicado que se mantendrá la opción de reanudar la construcción y culminar el proyecto, al tiempo que seguirán las obras de protección al medio ambiente y regulatorias.

31 de Octubre de 2013 | 12:36 | Emol

La firma canadiense reportó además un declive en sus ganancias en el tercer trimestre, golpeada en parte por una caída en el precio del oro.

El Mercurio (Archivo).

SANTIAGO.- La firma canadiense Barrick Gold anunció de manera inesperada este jueves que suspende las actividades de construcción de su mina de oro Pascua-Lama, luego de años de postergaciones y de haber invertido casi US$ 5.000 millones en el proyecto chileno-argentino.


"Hemos determinado que, en este momento, el curso prudente es disminuir temporalmente la construcción del proyecto, pero naturalmente mantendremos nuestra opción de retomar el ritmo de la construcción y finalizar el proyecto cuando hayan sido logradas mejorías a sus actuales desafíos", informó su presidente y CEO, Jamie Sokalsky, en un comunicado difundido esta mañana.


Además, dijo que la decisión se enmarca en la reducción de costos de la compañía para el año 2014, destacando que la "decisión previa de ralentizar y resecuenciar la construcción", los dejó en una "mejor posición para implementar esta suspensión temporal de forma rápida y eficiente, con muchas actividades de desaceleración ya en marcha".


Explicó que una estimación previa que hizo Barrick en torno a la disminución de costos de capital para 2014 es ahora más importante, y podría llegar a los US$ 1.000 millones, "al tiempo que continuamos haciéndonos cargo de todas nuestras obligaciones ambientales y sociales.  Esta decisión es consistente con nuestro marco de trabajo enfocado en la colocación disciplinada de capital que anunciamos el año pasado".


En tanto, Eduardo Flores, vicepresidente de Pascua-Lama, comento que la decisión "permitirá a la compañía planificar la ejecución en fases de manera más eficiente, incluyendo programas específicos de trabajo, presupuesto y objetivos. A su vez, tendremos más tiempo para resolver los asuntos legales y regulatorios pendientes en Chile".


Flores destacó que en la actualidad trabajan en terminar la construcción de las obras transitorias del Sistema de Manejo de Agua, "de acuerdo a lo requerido por la SMA y llevando a cabo todas las actividades requeridas para la protección de medio ambiente y el cumplimiento regulatorio".


Respecto de su plan de reducción de costos, Barrick explicó que está apuntando a un ahorro anual de US$ 500 millones, a través de una reducción de puestos de trabajo lo que se está realizando en todas las operaciones internacionales de la compañía. A ello se suma un nuevo modelo operativo, que les permitirá ahorra US$ 150 millones, un programa para reducir los costos de adquisiciones (un ahorro de US$ 250 millones) y otras iniciativas (US$ 100 millones). A todo esto, se suman sus operaciones africanas, en donde African Barrick Gold (ABG) se ha fijado el objetivo de ahorrar US$ 185 millones anuales.


La compañía agregó que está eliminando 1.850 puestos de trabajo en el mundo, de los cuales el 85% ya se ha materializado a la fecha.


Resultados trimestrales


Barrick también reportó una baja en sus ganancias durante el tercer trimestre, lo que refleja el "impacto de precios más bajos obtenidos de oro y cobre, gastos por intereses más altos e impuestos al ingreso más altos, parcialmente compensados por más ventas de cobre".


Las ganancias atribuibles a los accionistas de Barrick cayeron a US$ 172 millones, o US$ 0,17 por acción en el tercer trimestre, desde los US$ 649 millones, o US$ 0,65 por papel, de igual periodo el año pasado. Sus ingresos cayeron a US$ 2.990 millones, en comparación con los US$ 3.400 millones del mismo periodo de 2012.


Excluyendo un inusual gasto por impuestos y otros items, las ganancias ajustadas cayeron a 58 centavos por acción, desde 88 centavos en el mismo período del año previo. Los analistas, en promedio, esperaban beneficios de 50 centavos por acción.

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