Japón transportará plutonio por canal de Panamá

Según Greenpeace, el embarque será el "más grande jamás realizado", desde Europa a Japón, y consiste en 192 bloques de desechos altamente radiactivos vitrificados, procesados en la planta francesa COGEMA en La Hague y transportados por un barco de la British Nuclear Fuel Limited (BNFL), del Reino Unido.

01 de Junio de 2000 | 18:45 | EFE
PANAMÁ.- La organización ecologista internacional Greenpeace denunció hoy que Japón se apresta a transportar por el Canal de Panamá nuevos cargamentos de plutonio altamente radiactivo y pidió al gobierno panameño que lo prohiba.

Damon Moglen y Gustavo Ampugnani dijeron en rueda de prensa que el embarque del material altamente tóxico se puede producir entre agosto próximo y enero de 2001.

Al respecto, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), que gestiona el paso por la vía acuática, informó a EFE de que, hasta el momento, no se ha anunciado ningún tránsito de combustible quemado, plutonio o residuos vitrificados, aunque no descartó que pueda ocurrir más adelante.

Según la entidad pública, el transporte de esta carga se prepara y se avisa "con mucha antelación" y lo mínimo es que se le notifique 30 días antes del tránsito por aguas del canal.

Según Greenpeace, el embarque será el "más grande jamás realizado", desde Europa a Japón, y consiste en 192 bloques de desechos altamente radiactivos vitrificados, procesados en la planta francesa COGEMA en La Hague y transportados por un barco de la British Nuclear Fuel Limited (BNFL), del Reino Unido.

La carga tiene un poder destructivo de 96 millones de curios (unidad para la medida de la radiactividad, equivalente a 3,7 por 10 a la décima potencia desintegraciones por segundo), dijo Moglen en rueda de prensa.

Greenpeace insiste en que este tipo de transportes es una "amenaza masiva" para Centroamérica y el Caribe y que un escape de material mataría en menos de un minuto a quienes se encuentren cerca y contaminaría las aguas y el entorno durante cientos de miles de años.

"Dada la inmensa radiactividad del cargamento", Moglen sugirió al gobierno de Panamá ordenar un estudio de impacto ambiental completo antes de autorizar un tránsito de este tipo.

La ACP explicó que Panamá se ciñe y cumple como leyes nacionales las convenciones como el Código Internacional de la Organización Marítima Internacional para el Manejo de Carga Peligrosa y Radiactiva, la Norma Internacional para la Energía Atómica, y el Código INF para barcos que transportan combustible quemado, plutonio y residuos vitrificados.

En años anteriores se han registrado, sin accidentes, otros tránsitos de material radiactivo y residuos vitrificados por el Canal de Panamá, en medio de protestas de los ecologistas.
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