Boy George cumplirá 39 años casi en el olvido

El vocalista de Culture Club ha tenido varios altibajos a lo largo de su carrera, accidentada a raíz de una dependencia de las drogas.

13 de Junio de 2000 | 11:07 | REUTERS
Boy George MIAMI.- Boy George, el vocalista de Culture Club que dominó el rock romántico de la década de 1980, cumple 39 años el miércoles prácticamente en el olvido, pero rehabilitado de las drogas y reconciliado con su homosexualidad.

Nacido el 14 de junio de 1961 como George Alan O'Dowd en Bexley, una localidad de Eltham, Inglaterra, el artista ha tenido varios altibajos a lo largo de su carrera, accidentada a raíz de una dependencia de las drogas.

Culture Club, que compartió los honores de ser uno de los grupos más populares de su época junto a Duran Duran y Spandau Ballet, parecía dirigirse a ganar un lugar prominente dentro de la música pop cuando los problemas de Boy George con estupefacientes echaron los planes por la borda.

Boy George fue el tercero de seis hijos de un matrimonio católico irlandés de clase obrera que vivía en esa época en un arruinado suburbio de Londres.

Su padre, Jeremiah, había sido soldado y boxeador, pero al nacer George se ganaba la vida trabajando en la construcción.

"Cuando éramos chicos, mi padre era bastante estricto", contó el artista en una entrevista. "Tenía muchísimos problemas. No tenía dinero, dejó el ejército y tuvo a todos sus hijos muy rápido. Trabajaba en la construcción y pasó estrecheces por mucho tiempo".

Al llegar a la adolescencia, Boy George se comenzó a inclinar por la música pop y en 1975 una amiga le pintó el pelo de color anaranjado y le recomendó que usara pantalones muy ajustados. Esto le causó un conflicto con las autoridades de su escuela, la que abandonó a los 16 años.

Comenzó a trabajar en una tienda londinense que vendía ropa para los asiduos a discotecas raras y de esa forma supo quién era Bob Marley, quien le despertó el interés por el reggae que caracterizaría sus canciones.

Aunque a principios de la década de 1970 no había decidido escoger la música como profesión, llamaba la atención de la gente por vestirse como mujer. Comenzó en esta época a modelar ropa hasta que a principios de 1980 sintió el llamado del pentagrama.

Se acercó al empresario Malcom McLaren, que había ayudado al grupo punk los Sex Pistols, para que lo aceptara como miembro de la nueva banda Bow Wow Wow, cuya vocalista era Annabella Lwin, de 14 años. George la reemplazó luego, pero fue despedido por McLaren, a pesar de que ya tenía sus admiradores.

Culture Club nacería a fines de 1981 con la grabación de dos temas que hicieron para el sello EMI, el que decidió no contratarlos, lo que los llevó a continuar buscando un estilo llamativo con George a la cabeza.

Aunque llamaban más la atención por su extraña vestimenta que por su música, Culture Club siguió buscando una disquera, grabando dos fracasos más con el sello Virgin, pero dando en el clavo en 1982 con "Do You Really Want To Hurt Me", tema que rápidamente se popularizó en toda Europa por su sabor reggae.

La prensa dedicó amplio espacio a la nueva banda por las ropas femeninas de George, a quien el London Daily Express llamó "el personaje más extravagante desde Elton John y Liberace".

George, que afirma haberse recuperado de su narcodependencia, ha tratado de recuperar la popularidad perdida grabando un par de álbumes en los últimos tiempos, los que han pasado desapercibidos por la nueva generación y en francas entrevistas ha hablado abiertamente sobre su homosexualidad y la impresión en la gente.
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