Famoso conductor de Animal Planet murió al ser atacado por una mantarraya

Steve Irwin se hizo conocido mundialmente por conducir "Crocodile Hunter" (El Cazador de cocodrilos).

Trailer de la película " The Crocodile Hunter" |

El Mercurio
BRISBANE, Australia.- El ambientalista australiano Steve Irwin, estrella de la televisión ecológica internacional a través del canal Animal Planet, murió hoy tras ser atacado por una mantarraya durante una expedición de buceo, reportó la policía.

Irwin, de 44 años, sufrió un colapso luego de ser picado en el pecho por el venenoso animal en Batt Reef, cerca de la isla Low, unos 2.100 kilómetros al norte de Brisbane, capital del estado Queensland, al oeste de Australia.

Un helicóptero con rescatistas acudió a la escena cuando el equipo del ambientalista activó la alarma, pero al llegar ya Irwin estaba muerto, precisó el informe policial.

Shaun Collin, experto de la Universidad de Queensland, comentó que se trataba de un caso de extrema mala suerte. "No es fácil ser picado por una mantarraya, y mucho más raro es morir" por esa causa. Su teoría es que el animal atacó directamente el corazón del presentador.

En esa zona, Irwin fundó un zoológico, donde vivía. También había creado una fundación para la preservación de la fauna salvaje, "Wildlife Warriors Worldwide", y patrocinado un hospital para animales silvestres.

El ministro australiano de relaciones exteriores, Alexander Downer, informó el lunes a través de su vocero que conocía a Irwin y apreciaba el trabajo que había hecho para promover internacionalmente los tesoros ecológicos de su país.

El Cazador de cocodrilos

Irwin se dio a conocer internacionalmente como "Crocodile Hunter" (El Cazador de cocodrilos), el título de su serie de documentales transmitidos por el canal Animal Planet, entre otros.

También para esa estación conduce "Veterinarios a la vanguardia" y "Croc Files".

Su productor y mejor amigo, John Stainton, comentó el lunes que Irwin había muerto "haciendo lo que más amaba, y se fue feliz y en paz".

Al momento del accidente, Irwin filmaba una secuencia para la serie "Great Barrier Reef", que conducirá su hija Bindi Sue, de 8 años de edad.

Según la página web del canal, al ser entrevistado sobre si alguna vez había sido lastimado por un animal, Irwin respondió: "Muchas veces. Cocodrilos, lagartos, caimanes y cientos de serpientes. Todos ellos tienen un pedacito de mí".

"He tenido muchos encuentros peligrosos pero son realmente muy numerosos como para mencionarlos", agregó.

Su excentricidad y osadía frente a los animales puso a Irwin dos veces en el medio de escándalos: en enero del 2004, fue criticado por acercar a su bebé de un mes de nacido a un cocodrilo. Y en junio de aquel año salió invicto de un tribunal que lo acusó de haber alterado la vida animal al jugar con ballenas y pingüinos durante la filmación de un documental en la Antártica.
AP
Lunes, 4 de Septiembre de 2006, 05:08
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