Construcción de casino permite valioso hallazgo arqueológico en Valdivia

Dos muros cuyas bases datarían de la reconstrucción de la ciudad, en el siglo XVII, fueron encontrados durante las excavaciones de la obra.

Construcción de casino permite valioso hallazgo arqueológico en Valdivia
Foto: Cristián Cáceres, El Mercurio
Foto: Cristián Cáceres, El Mercurio

VALDIVIA.- El casino de juegos que funcionará desde el próximo año en esta ciudad está recién en su etapa inicial de construcción, pero ya entregó su primer y valioso premio: un hallazgo arqueológico de la época de la colonización española.


En abril, cuando se realizaban las faenas de excavación, quedaron al descubierto dos muros de ladrillo macizo, que por sus características habrían formado parte de la misma edificación y datarían del siglo XVIII.


El tesoro principal, eso sí, estaba a mayor profundidad. Al continuar excavando para dejar expuestas las estructuras, los arqueólogos que se hicieron cargo de la investigación se percataron de que estos muros fueron erigidos sobre una estructura más antigua, compuesta por hiladas de piedra laja y mortero de arena y conchilla molida.


Susana Muñoz Le Breton, encargada de conservación y restauración de la Dirección Museológica de la Universidad Austral de Chile (UACh), explica que esta estructura corresponde a un sistema usado en la reconstrucción de la ciudad, llevada a cabo por los españoles a partir de la segunda mitad del siglo XVII.


La hipótesis que manejan los investigadores es que sobre la primera estructura, más antigua, se erigieron los muros que fueron descubiertos primero y que son más actuales.


“El procedimiento de construcción más temprano, y que verifica lo señalado en las crónicas históricas desde el período de la ocupación holandesa en el siglo XVII, señala la reutilización de las estructuras y de los materiales de construcción”, precisa Susana Muñoz.


Para establecer con certeza la data de construcción de la estructura más antigua, se están realizando actualmente análisis de fechado del ladrillo, con un sistema de análisis de termo luminiscencia.


Muros en discotheque


Fueron encontrados durante una inspección visual realizada por los arqueólogos Rodrigo Mera y Doina Munita, debido a un mandato del Consejo de Monumentos Nacionales, que solicitó esta actividad para verificar la existencia de restos arqueológicos en este sector, que constituye una de las plataformas de asentamiento más antiguas de Valdivia, según los antecedentes históricos documentales.


Una vez hecho el descubrimiento, se hicieron pozos de sondeo en las áreas periféricas al sector de excavación, labor que fue asumida por una consultora, y que estuvo a cargo de los arqueólogos Simón Urbina e Iván Arregui. Posteriormente, una comisión de la Dirección Museológica de la UACh constató que las estructuras eran más antiguas de lo que se había apreciado en primera instancia, por lo que dieron cuenta al Consejo de Monumentos Nacionales de su existencia e importancia.


Los muros estaban en el lugar donde se construirá la discotheque del Hotel y Casino Valdivia, proyecto de la empresa Inmobiliaria Del Pacífico que contempla la construcción de un casino de juegos y la reconstrucción del hotel Pedro de Valdivia con spa, gimnasio, piscina temperada y un centro de convenciones, con una inversión superior a los 49 millones de dólares.


Debido al hallazgo, las obras de construcción fueron paralizadas en ese sector, a la espera de que se decida el destino de los muros. Según se indicó desde la empresa, los arquitectos están evaluando en conjunto con los arqueólogos cuál es la mejor alternativa para conservarlos, porque por su valor histórico son un aporte para el turismo de la ciudad.


Una de las alternativas es conservarlos en el mismo lugar del hallazgo, lo que en opinión de la conservadora y restauradora Susana Muñoz sería un hito, pues si fuese así se trataría de “la primera iniciativa con buen resultado en el país de conservación in situ”.


Jorge Wilhelm, gerente general del Casino de Juegos Valdivia, indicó que “desde abril hemos estado trabajando arduamente con los arqueólogos y con la Dirección de Monumentos Nacionales y estamos muy prontos a recibir los resultados de los estudios, que esperemos confirmen nuestras aspiraciones. Estamos muy contentos y a la vez orgullosos del elevado grado de profesionalismo de los arqueólogos valdivianos que están trabajando en esto y esperamos tener buenas noticias muy pronto”.

Rodrigo Obreque, El Mercurio
Sábado, 1 de Septiembre de 2007, 09:43

Lugar histórico

El lugar donde se construye el casino está ubicado frente al río Valdivia y a un costado del puente Pedro de Valdivia, en pleno centro de la ciudad.

Según documentos del siglo XVII, en ese sector estuvieron emplazados la iglesia y el convento Santo Domingo, construidos en 1573 durante la época del poblamiento de la ciudad, y que fueron destruidos en 1599 por los mapuches, como parte de lo que se documenta como la Destrucción de las Siete Ciudades, todas ellas ubicadas al sur del río Bío Bío.

Por ello, los investigadores no descartan que las estructuras más antiguas de los muros pudieran corresponder a los restos de estos inmuebles.

Los muros estaban cubiertos con una capa superficial de 10 centímetros de profundidad. La pieza más grande mide 3,70 metros de altura por 2,20 metros de ancho, con un peso aproximado de 20 toneladas. La segunda, en tanto, tiene 1,70 metro de alto por 1,20 de ancho.

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