Descubren droga contra la tuberculosis

Si las pruebas tienen éxito, y la sustancia conocida como PA-824 es aprobada, sería la primera nueva droga destinada específicamente a la lucha contra la tuberculosis en 30 años, dijo C. Kendall Stover, el científico del grupo PathoGenesis Corporation, que perfeccionó la sustancia.

21 de Junio de 2000 | 16:57 | AP
NUEVA YORK.- Un medicamento experimental podría tener éxito en la lucha contra la tuberculosis, en momentos en que el bacilo de la enfermedad parece hacerse resistente a los antibióticos, particularmente en los países más pobres, dijeron hoy investigadores.

Si las pruebas tienen éxito, y la sustancia conocida como PA-824 es aprobada, sería la primera nueva droga destinada específicamente a la lucha contra la tuberculosis en 30 años, dijo C. Kendall Stover, el científico del grupo PathoGenesis Corporation, que perfeccionó la sustancia.

Stover dijo que el medicamento erradica todas las formas del bacilo resistentes a la tuberculosis que se han probado hasta el momento, incluso las variedades resistentes a más de una sustancia.

Pruebas realizadas con ratones y conejillos de indias indican que la PA-824 es por lo menos tan potente como la principal droga del momento contra la tuberculosis, que es la isoniazida, agregó Stover.

Los resultados aparecen en la edición de mañana de la revista Nature.

Los científicos pensaron que la tuberculosis, una enfermedad que ocasionó gran número de muertes en el siglo XIX y principios del XX, parecía al borde de la erradicación con la llegada de los antibióticos en la década de 1940.

Pero la dolencia reapareció en la década de 1980 tras la epidemia del sida.

Hoy día, la tuberculosis mata a unos 2 millones de personas al año. Si es tratada correctamente durante seis meses o más, la mayoría de los casos son curables. Pero si el paciente suspende el tratamiento, el bacilo se hace resistente a la medicina.

Lee Reichman, director ejecutivo del Centro Nacional de Tuberculosis de la Facultad de Médicina de Nueva Jersey, dijo que la nueva droga podría erradicar el bacilo incluso antes de que aparezcan los síntomas.
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