Reevaluación de Amazon afecta a compañías "punto com"

Analistas coincidieron en afirmar la deteriorada situación por la que atraviesa la compañía, señalando incluso que, el cuarto trimestre "revelará hasta qué punto Amazon es un sobreviviente de la Internet".

24 de Junio de 2000 | 17:56 | Reuters
PALO ALTO, EE.UU.-Las compañías "punto com" sufrieron el viernes otra gran erosión de confianza cuando dos de los más respetados analistas del sector expresaron nuevas dudas sobre Amazon.com Inc.

La noticia sorprendió al sector, que ha llegado a considerar a Amazon como un raro pilar en el campo en deterioro del negocio minorista en la Internet, y como los comentarios vinieron de analistas famosos por promover sus acciones, propagaron alarma por todo el sector de la tecnología.

En los dos últimos días, Mary Meeker de Morgan Stanley Dean Witter y Henry Blodget de Merrill Lynch dijeron que no esperan que las ventas de Amazon muestren un ascenso en los próximos trimestres.

También dijeron que es posible que Amazon no cumpla sus actuales pronósticos.

Más sorprendentes fueron comentarios de Meeker en una nota enviada a los operadores de Morgan Stanley, de que, según fuentes del sector, el cuarto trimestre "revelará hasta qué punto Amazon es un sobreviviente de la Internet".

Hasta hace apenas tres semanas, Meeker tenía a Amazon en una pequeña lista de las acciones que le gustaban y había dicho que lo peor había pasado para las compañías de la Internet.

Después de las advertencias del viernes, las acciones de Amazon cayeron US$ 8,125, a US$ 33,875, menos de un tercio de su récord histórico de US$ 113.

"Cuando uno tiene que los dos mayores partidarios de la compañía se desvinculan, hay un problema. Yo creo que ellos presintieron algo malo", observó Bill Fleckenstein, quien dirige Fleckenstein Capital en Seattle y es propietario de algunas acciones de Amazon.

En otro golpe para la compañía, un analista de créditos de Lehman Brothers describió el viernes el crédito de Amazon de "extremadamente débil y en deterioro".

Amazon, con sede en Seattle y que regularmente no hace comentarios de las investigaciones de Wall Street, criticó los comentarios de Lehman.

"Estamos muy lejos de quedarnos sin dinero. Todo el que comprenda la dinámica del flujo de capital en este negocio lo sabe", dijo el portavoz de Amazon, Bill Curry.

No todo el mundo se alarmó. La mayoría de los analistas señalaron que tanto Wall Street como Amazon advirtieron desde hace mucho a los inversionistas de que la supertienda online probablemente no podrá sostener el ritmo de crecimiento de las ventas que ha disfrutado hasta la fecha.

"Esta historia viene corriendo desde hace algún tiempo. En favor de (el director ejecutivo de Amazon, Jeff) Bezos, se puede decir que él siempre ha sido partidario del largo plazo", dijo Bol Walberg, un analista de Briefing.com en Chicago.

Según Walberg, "ahora hay un poco más de ansiedad por el hecho de que (Amazon) no ha registrado ganancias, pero sí ha logrado establecer su nombre, algo que otros no han podido. A la larga la compañía será definitivamente rentable".

Aún así, los analistas admitieron que si los inversionistas pierden la paciencia con Amazon el impacto en en los otros punto com podría ser devastador.

"Realmente pone el clavo en el ataúd en términos de la capacidad de los minoristas online de recaudar capital adicional en los mercados de acciones", dijo Greg Konezny, de U.S. Bancorp Piper Jaffray en Mineápolis.

"Muchos de estos minoristas, desde CDnow hasta PlanetRx y Drugstore.com, necesitan recaudar capital adicional para hacerse rentables y van a tener que buscarlo fuera de los mercados de acciones", agregó.

Estas fuentes alternativas de financiamiento se han vuelto escasas también.

Los capitalistas de riesgo, que eran la fuente de las primeras etapas de financiamiento de estos punto-com, se han distanciado del sector, en muchos casos negándose a proveer financiamiento en una segunda etapa a compañías que inicialmente apoyaron.

Encima de estos problemas está la subida de las tasas de interés, que encarecen el dinero que pueden tomar prestado estas compañías escasas de efectivo y las señales de una desaceleración generalizada en la economía estadounidense, donde se ha observado una disminución de los gastos del consumidor, en la Internet y fuera de ella.

Algunos de los más fuertes críticos de Amazon sugirieron que los problemas no pararán en los punto com.

"La cuestión más importantes es lo que signifique para Cisco o Sun Microsystems", dijo Fleckenstein.

"Si las compañías de la Internet están teniendo problemas, la gente que les ha estado vendiendo su infraestructura tendrán problemas también", agregó.
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