Vinculan tres muertes con virus desconocido en América del Norte

El Departamento de Salud dijo ayer que los análisis demostraron que la niña fue víctima de un arenavirus que, como el hantavirus, sería transmitido a los seres humanos por el polvo portador de orina, heces o saliva de roedores infectados.

04 de Agosto de 2000 | 12:21 | AP
SACRAMENTO.- Un virus casi desconocido en América del Norte mató a una niña de 14 años y podría ser responsable de otras dos muertes desde el año pasado, según funcionarios del estado.

El Departamento de Salud dijo ayer que los análisis demostraron que la niña fue víctima de un arenavirus que, como el hantavirus, sería transmitido a los seres humanos por el polvo portador de orina, heces o saliva de roedores infectados.

También se sospecha del arenavirus en la muerte de una mujer de 30 años y otra de 52 en junio de 1999.

Las tres víctimas fueron hospitalizadas con fiebre y problemas respiratorios. Dos de ellas tenían problemas hepáticos y hemorragia propios de la fiebre hemorrágica, dijo el departamento.

En los últimos años, fueron hallados roedores infectados con arenavirus en el sur de California pero las infecciones humanas en América del Norte eran una rareza, dijeron los funcionarios.

"La fiebre hemorrágica viral asociada con arenavirus nunca había sido documentada en Estados Unidos con excepción de ciertos viajeros del exterior y laboratoristas expuestos accidentalmente", dijo Diana Bonta, directora del departamento.

Varios arenavirus son conocidos en partes del Africa y América del Sur. Causan infecciones caracterizadas por fiebre, dolor de cabeza, en ocasiones graves hemorragias o problemas del sistema nervioso central.

El Departamento de Salud dijo que se utilizó con éxito en el tratamiento de las infecciones de arenavirus el medicamento ribavirin. Pero sus funcionarios instaron a los californianos a evitar el contacto con roedores y adoptar precauciones en la limpieza de edificios con indicios de infestación de roedores.
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