Pena de prisión a primer acusado por apuestas online

Jay Cohen, copropietario de World Sports Exchange, con sede en la isla caribeña de Antigua, fue sentenciado esta semana a 21 meses en prisión y multado con 5.000 dólares por el juez de distrito Thomas Griesa.

10 de Agosto de 2000 | 12:47 | Reuters
NUEVA YORK.- La primera persona hallada culpable de cargos federales en Estados Unidos por operar un sitio ilegal de apuestas deportivas en el exterior fue sentenciada a casi dos años de prisión.

Un jurado federal de Manhattan, Nueva York, determinó en febrero que Cohen es culpable de operar un negocio que, en forma ilegal, aceptaba apuestas sobre eventos deportivos desde Estados Unidos por medio de la Internet y el servicio telefónico.

Cohen, de Long Island, en el estado de Nueva York, vive en San Francisco y fue el primer acusado en enfrentar un juicio por una serie de casos de apuestas presentados al amparo de la Ley Federal de Apuestas.

Bajo esa norma, es ilegal usar las líneas telefónicas en operaciones de comercio interestatal y externo, para hacer apuestas deportivas. La ley también califica como ilegal la transmisión de información que ayude a los jugadores a poner apuestas sobre eventos deportivos y concursos.

La fiscal de Manhattan, Mary Jo White, dijo que en el proceso se demostró que los operadores de apuestas deportivas que aceptaron apuestas de estadounidenses no podrían eludir la Ley Federal de Apuestas trasladando las operaciones al exterior.

"Una comunicación por Internet no es diferente a una llamada telefónica, para efectos de responsabilidad ante a la Ley de Apuestas", dijo la funcionaria.

"Como demuestra este caso, las personas culpables de operar apuestas deportivas por medio de la Internet en el exterior, enfrentan serias consecuencias, como penas de prisión y miles de dólares en multas".

Los fiscales argumentaron que Cohen y otros acusados trataron de evadir la ley corriendo sus negocios desde jurisdicciones que permiten las apuestas, como Curazao, Panamá, República Dominicana, Antigua y Costa Rica.
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