Expertos planean construir paneles en el espacio que envíen energía solar a la Tierra

El proyecto no busca alimentar con electricidad a ciudades que ya disponen de infraestructura, sino regiones aisladas, de acceso difícil y que necesitan energía.

14 de Diciembre de 2010 | 13:27 | AFP
AFP

PARÍS.- La energía solar captada en el espacio por  satélites artificiales podría garantizar el aprovisionamiento eléctrico de  instalaciones terrestres, según apuestan varias empresas, entre ellas la  europea Astrium, que espera materializar esta meta desde 2020.


No se trata, en un primer tiempo, de alimentar ciudades que disponen ya de  infraestructuras, sino regiones aisladas, de acceso difícil, que necesitan  electricidad, explicó el director técnico de Astrium, Robert Lainé.


Ello permitiría suministrar ocasionalmente electricidad a un hospital de  campaña, o a una zona que ha sufrido una catástrofe, o a una instalación de  purificación o desalinización de agua, señaló el experto.


En cuanto a alimentar grandes ciudades, "eso se producirá sólo cuando se  haya agotado el petróleo", destacó Lainé, que participó en una reciente  conferencia en París sobre este tema.


"Pensamos que lo más sencillo será empezar con un satélite que ya existe, y  luego adaptarlo" para captar energía en el espacio y dirigirla a instalaciones  terrestres, subrayó el responsable de Astrium.


La primera demostración podría apoyarse en las capacidades del futuro satélite de comunicación Alphasat, con el objetivo de enviar a la tierra  algunos kilowatios de energía producida en el espacio, gracias a un láser  infrarrojo, explicó.


"Si hallamos financiación para empezar (próximamente), dentro de seis o  siete años sería posible" efectuar esta demostración, indicó Lainé, agregando  que Astrium busca socios más allá de las fronteras de Europa.


Mientras que en Estados Unidos se preparan varios proyectos de gran  magnitud, Astrium, que apuesta por un desarrollo progresivo, con una primera  demostración de aquí a 2020 - quizá en el 2016 - considera asociarse con  empresas de Rusia y Japón para impulsar esta nueva filial tecnológica, subrayó  el experto.


Durante la etapa siguiente, en la década 2020-2030, varios satélites,  capaces de suministrar hasta 100 kW cada uno, podrían converger para captar la  energía solar y abastecer con electricidad a instalaciones terrestres, indicó.


Gracias a un espejo de 3,5 metros de diámetro, como el del telescopio  científico Herschel, el satélite apuntaría hacia la Tierra un radio láser  infrarrojo de 20 metros de ancho, dirigiéndose a paneles solares de 30 metros  por 30 situados en Tierra, según el proyecto de Astrium.


La potencia recibida por cada panel podría alcanzar 300 kW, que basta para  alimentar decenas de horas, indicó.


Células fotoeléctricas adaptadas por Astrium para infrarrojo permitirían  convertir hasta un 60% de la energía recibida en electricidad, en vez de un 15%  con los paneles solares actuales, que captan la luz blanca del sol, indicó el  experto.

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