Expertos utilizan realidad virtual para tratamiento de problemas de equilibrio

El terapeuta muestra imágenes en 3D al paciente, que inmerso en esa realidad virtual debe realizar distintos movimientos y ejercitar así su equilibrio.

21 de Diciembre de 2010 | 13:21 | AFP
EL MERCURIO

MONTEVIDEO.- Una empresa uruguaya desarrolló un  tratamiento  que vincula realidad virtual e investigación en  neurociencia para evaluar y rehabilitar a las personas que sufren problemas de  equilibrio.


La Balance Rehabilitation Unit (BRU) fue desarrollada por un joven  ingeniero apasionado por la realidad virtual y un médico especializado en  trastornos de equilibrio.


La BRU combina el uso de un casco de realidad virtual con un acelerómetro,  que mide los movimientos de la cabeza, y una base que permite medir el centro  de equilibrio de la persona.


El terapeuta muestra imágenes en 3D al paciente,  que inmerso en esa realidad virtual debe realizar distintos movimientos y  ejercitar así su equilibrio.


"El cerebro, para tomar las decisiones de control de postura, usa la  visión, la parte somatosensorial, y el oído. Toma esa información en tiempo  real y le indica al cuerpo cómo pararse, según lo que está pasando alrededor",  explicó Nicolás Fernández, cofundador de Medicaa, fabricante de la BRU.


"La realidad virtual es una tecnología que ayuda al médico a confrontar al  paciente en un living o una calle distintas situaciones, generar una  estimulación y poder repetirla exactamente igual, mientras mide cómo está  actuando su sistema de equilibrio", añadió".


Entonces el equipo propone una rehabilitación que apunta específicamente a  donde está el problema, a las situaciones que esa persona no sabe resolver, y  lo entrena para que cuando después esté en el living de verdad pueda controlar  esa situación", indicó Fernández.


"El equipo permite ajustar la rehabilitación específicamente para esa  persona, lo que es parte de la tendencia de la medicina actualmente", explicó.


Cada año se producen en el mundo 37,3 millones de caídas cuya gravedad  requiere atención médica, según datos de la la Organización Mundial de la Salud  (OMS), que considera las caídas la segunda causa mundial de muerte por lesiones  accidentales o no intencionales.


Se calcula que anualmente mueren en todo el mundo unas 424.000 personas  debido a caídas.


Los que más sufren caídas mortales son los mayores de 65 años.


"Para lo que más usamos la BRU es para afecciones periféricas del oído  externo, afecciones centrales, como accidentes vasculares que dejen alguna  secuela, o afecciones mixtas", explicó a su vez Teresa Arocena, fisioterapeuta  del Centro de Rehabilitación Vestibular, el primero en probar la tecnología.


"Pero lo más innovador es el uso en el adulto mayor, que suele sufrir  caídas por deterioro del aparato vestibular", que es el que permite el  equilibrio y el control espacial, indicó.


"El ojo se va debilitando, también  puede ser el oído. Pero todo se juega a nivel del sistema nervioso central, que  no capta adecuadamente la información y entonces la persona se cae. En Uruguay  un tercio de la población de adultos mayores se cae y la mitad se volverá a  caer un año después", agregó

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