Científicos superan el "cero absoluto" por primera vez en la historia

Su técnica abre las puertas a la generación negativa de Kelvin, nuevos materiales y dispositivos cuánticos. Incluso podría ayudar a resolver misterios cosmológicos.

MÚNICH.- Puede parecer menos improbable que el infierno congelado pero, por primera vez en la historia, científicos lograron una temperatura más baja que el cero absoluto.

Ulrich Schneider de la Universidad Ludwig Maximilian y sus colegas llegaron a este resultado utilizando un gas cuántico compuesto de átomos de potasio. Con una modificación del campo magnético, la temperatura bajó un "pocas millonésimas de Kelvin" del cero absoluto.

El campo magnético inverso en combinación con láseres se utilizó para mantener los átomos de potasio en una formación de enrejado. La alteración del campo magnético causó la atracción de los átomos, donde en una disposición normal se repelen.

"Esto de pronto cambia la estabilidad de los átomos. Bajo este estado de energético se le lleva a otro, con el nivel más alto de energía posible antes de que puedan reaccionar. Es como caminar por un valle, y a continuación, en un instante estás en la cima de la montaña. ¿Cuáles son los beneficios de este logro? Esta es la base sobre la cual invenciones cuánticas se pueden formar". Explicó Schneider a la revista Nature.

Los científicos a cargo creen que esto podría conducir a la formación de nuevos tipos de materia. Estados de alta energía se estabilizan en temperaturas sub-cero, por ejemplo, mientras que posiblemente reaccionarían en otras formas. Achim Rosch, un físico teórico, dice que nubes de átomos podrían viajar hacia arriba en lo que parecería ser una violación de la gravedad.

Otra peculiaridad del gas sub-cero absoluto es que imita la misteriosa fuerza de la "energía oscura" que causa que el universo se expanda a un ritmo cada vez más rápido en contra de la fuerza centrípeta de la gravedad. Schneider señala que los átomos atractivos del gas producido por el equipo también tienden a contraerse hacia dentro, pero no lo hacen porque la temperatura negativa absoluta los estabiliza.


“Es interesante que esta característica extraña aparece en el Universo y también en el laboratorio”, puntualiza Schneider. “Esto puede ser algo que los cosmólogos deberían mirar más de cerca.”

Lord Kelvin definió la escala de temperatura absoluta a mediados de 1800. En ella nada puede ser más frío que el cero absoluto. Esto corresponde al estado teórico en el que las partículas no tienen ninguna energía en absoluto, y temperaturas más altas corresponden a energías más altas de promedio.

Emol/Agencias
Domingo, 6 de Enero de 2013, 12:17
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