Proyecto en Kickstarter busca fabricar robots que salven los arrecifes de coral

Los "coralbots" aprovecharían la capacidad de regeneración de estas especies para intentar reparar el daño hecho por la pesca y diversos fenómenos naturales.

EDIMBURGO.- Un grupo de científicos del Centro por la Biodiversidad Marina y la Biotecnología de la Universidad Heriot Watt en Escocia, encabezados por la investigadora Lee-Anne Henry, publicó un proyecto en Kickstarter esta semana, buscando financiar la creación de un robot que repare arrecifes de coral.


El daño hecho cada año a las distintas especies de coral alrededor del mundo es importante, ya sea por la pesca, fenómenos naturales como tormentas o la acción inescrupulosa de turistas. Lo bueno es que este animal cuenta con una capacidad regenerativa, permitiendo la reparación al “trasplantarle” pedazos de otro coral vivo.


Lamentablemente, este proceso es muy caro y lento. La tecnología actual limita esta técnica sólo a buzos expertos y además, al estar hecho por un humano, no se puede  hacer este trabajo de reparación en aguas muy profundas.


Ahí es donde entran los "coralbots", robots ideados por el equipo de Heriot Watt que, equipados con una serie de herramientas y un pequeño computador, pueden seleccionar pedazos de coral sanos y trasplantarlos para la regeneración.


El equipo de Henry ya construyó un robot de prueba, realizando tests controlados. El objetivo de la campaña de Kickstarter es construir dos robots definitivos, con diseño y tecnología final (sumando un nuevo sistema “visual”) para ser probados en un acuario.


La meta del proyecto es de US$ 107.000. De superarse la meta, el dinero irá a más investigación y la construcción de más robots, ya que el objetivo final del proyecto es generar un pequeño ejército de ocho robots reparadores de coral.


Como todo proyecto de Kickstarter, las donaciones (que parten en US$ 10) tienen recompensas. En este caso, los premios consisten en el grabado del nombre del donante en el robot o en material usado para la reconstrucción de un arrecife, en distintos tamaños. La mayor recompensa, para quien dona US$ 5.000, implica bautizar uno de los robots con el nombre de la persona.

Emol
Domingo, 21 de Abril de 2013, 10:30
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