Senado de EE.UU. aprueba levantar la prohibición para viajar a Cuba

La enmienda tiene como propósito terminar con las restricciones para ir a la isla, una iniciativa que llegó al Congreso a menos de una semana de que ambos países reanudaran sus relaciones.

23 de Julio de 2015 | 17:00 | EFE
Agencias/Archivo
WASHINGTON.-  El Comité de Apropiaciones del Senado de EE.UU., controlado por la oposición republicana, aprobó por 18 votos a favor y 12 en contra, el levantamiento de las trabas que aún impiden a los ciudadanos de su país y residentes legales viajar a la isla caribeña, así como las transacciones bancarias relacionadas a estas salidas.

Cuatro representes republicanos se unieron a catorce demócratas para apoyar la medida, con lo que la iniciativa pasará ahora al pleno del Senado.

La iniciativa también incluye el levantamiento de la prohibición que impide a cualquier embarcación que haya llevado mercancías a Cuba tocar puertos estadounidenses en los seis meses siguientes.

Esta es la primera medida presentada en el Congreso de EE.UU. en respaldo de la política del Presidente Barack Obama para restablecer las relaciones diplomáticas con la isla, algo que tuvo lugar el pasado lunes y se escenificó con la apertura de la embajada de Cuba en Washington tras 54 años de ruptura.

Desde la Casa Blanca anunciaron en enero una serie de medidas que flexibilizaban las restricciones para los viajes a Cuba, principalmente con el fin de facilitar a las empresas de telecomunicaciones y financieras llevar a cabo sus negocios.

Pero es el Congreso el órgano que debe votar para acabar con estas restricciones dentro del marco legal sobre el que se sustenta el embargo económico a la isla, algo que el Mandatario ya pidió a los legisladores que hagan a tenor de la normalización de relaciones.

Cuando se presentó en enero pasado en el Congreso el texto, que hoy fue aprobado en el Comité de Apropiaciones, denominado Ley de Libertad para Viajar a Cuba, la Casa Blanca expresó su satisfacción por la iniciativa, que iba en la línea del cambio histórico en las relaciones que jefe de Estado había anunciado un mes antes.

El documento legislativo fue impulsado por los senadores republicanos Jeff Flake, Jerry Moran, Michael Enzi y John Boozman, y por los demócratas Patrick Leahy, Richard Durbin, Tom Udall y Sheldon Whitehouse.

La estrategia impulsada principalmente por Flake y Leahy consiste en establecer punto por punto el levantamiento del embargo, conscientes de que el éxito de una legislación integral sería mucho más complejo.

Por su parte, Moran declaró -tras la aprobación de la iniciativa legal- que ésta significará para los estadounidenses obtener la libertad de viajar a todos los países del mundo, pero que también aumenta las "probabilidades" del pueblo cubano de alcanzar mayores libertades, gracias a su contacto con los ciudadanos de EE.UU.

El Presidente Obama y su homólogo cubano, Raúl Castro, anunciaron el 17 de diciembre pasado un proceso de normalización de relaciones que debe incluir el levantamiento del embargo.

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