EE.UU. levanta más restricciones al comercio y los viajes a Cuba

Es la más amplia remoción de trabas al comercio, viajes y operaciones financieras desde el inicio del histórico proceso de aproximación a fines de 2014.

18 de Septiembre de 2015 | 20:14 | AFP

En la foto, Raul Castro y Barack Obama.

AFP
WASHINGTON.- Estados Unidos anunció este viernes la remoción de numerosas restricciones legales al comercio bilateral y los viajes a Cuba, así como la eliminación de límites a determinados tipos de remesas de dinero, en una jornada marcada por una conversación telefónica entre Barack Obama y Raúl Castro.

Se trata de la más amplia operación de remoción de trabas al comercio, los viajes y las operaciones financieras desde que los dos países iniciaron un histórico proceso de aproximación en diciembre pasado, después de más de 50 años de ruptura.

Al promediar la tarde, Obama y Castro hablaron telefónicamente sobre la marcha de la normalización de las relaciones bilaterales, en la víspera del inicio de una gira del papa Francisco por los dos países.

En esa conversación, Castro "destacó la necesidad de profundizar" el alcance de las medidas anunciadas por Washington, y "de eliminar definitivamente la política de bloqueo en beneficio de ambos pueblos".

Las medidas adoptadas por los departamentos estadounidenses del Tesoro y Comercio, sin embargo, no afectan el grueso del embargo económico y financiero adoptado por Estados Unidos hace medio siglo, que solamente podrá ser desmontado por el Congreso pues se encuentra codificado en diversas leyes.

Un "gran día"


"Es un gran día para nuestra política hacia Cuba", dijo un funcionario de la Casa Blanca a la prensa, quien recordó que Washington ya había flexibilizado las sanciones a la isla en enero de este año, cuando el proceso de reaproximación daba sus primeros pasos.

Para Jason Marczak, del centro de reflexión Atlantic Council, de Washington, "la remoción de topes para las remesas es crítico para fortalecer el naciente sector privado cubano. Los emprendedores cubanos dependen de remesas para iniciar sus negocios".

De igual forma, Marc Hanson, del Washington Office on Latina America (WOLA), apuntó que "las nuevas regulaciones son un paso más en el proceso de normalización de las relaciones" estadounidenses con Cuba.

El abogado Augusto Maxwell, especialista en la legislación estadounidense hacia Cuba, dijo en tanto a AFP que es "increíble percibir que ahora empresas estadounidenses podrán iniciar 'joint ventures' con empresas cubanas".

Maxwell señaló que Cuba, que ya posee una ley sobre inversión extranjera, ahora deberá decidir sus prioridades en el proceso de actuar junto a empresas estadounidenses. "La pelota ahora está del lado cubano", comentó.

Ordenamiento de las remesas


De acuerdo con las nuevas medidas, que entran en vigor el próximo lunes, el límite de 2.000 dólares de remesas hacia Cuba por trimestre quedará eliminado, así como el máximo de efectivo que podía ser llevado a la isla (3.000 dólares para cubanos, 10.000 para personas sujetas a la ley estadounidense).

La nueva normativa mantiene sin embargo el veto a las remesas para funcionarios del gobierno o del Partido Comunista de Cuba. No se conocen números oficiales sobre el monto total de las remesas de ciudadanos cubanos hacia familiares en la isla, pero estimaciones sitúan ese valor por encima de los 2.000 millones de dólares al año, sin contar el efectivo llevado por viajeros.

"Las remesas desde Cuba o por ciudadanos cubanos en terceros países hacia Estados Unidos serán autorizadas mediante una licencia general y las instituciones financieras podrán proporcionar los servicios", informó el Departamento del Tesoro.

Asimismo, el nuevo paquete de medidas autoriza mediante licencia general el transporte por barco de viajeros autorizados. Ahora podrán abrir y mantener cuentas bancarias en Cuba para tener acceso a fondos para transacciones mientras se encuentren en ese país, de acuerdo con la nueva normativa.

Presencia comercial


En ese marco, ciudadanos estadounidenses pasan a estar autorizados a tener "presencia comercial" en Cuba, incluyendo el establecimiento de empresas de capital mixto, para proporcionar servicios de telecomunicaciones.

Agencias de prensa, exportadores de productos autorizados y empresas de servicios educacionales, por ejemplo, podrán iniciar actividades comerciales en Cuba, con cuentas bancarias locales y permiso para emplear tanto cubanos como estadounidenses para sus operaciones.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo este viernes a la prensa que el impacto real de esas medidas "en gran medida dependerá de los cubanos", ya que las autoridades de Cuba deberán estudiar "los pasos a adoptar" de forma de beneficiarse de la nuevas oportunidades.

Washington también decidió remover restricciones en un área tradicionalmente crítica, al autorizar la venta a Cuba de piezas y equipos para seguridad de la aviación civil, incluyendo allí software y tecnología de seguridad.

A pesar del nuevo paquete de medidas, los vuelos regulares hacia Cuba aún sufren restricciones, los viajes siguen siendo objeto de licencias específicas para las personas interesadas y persisten los bloqueos a la exportación de bienes a la isla.
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