Aumento de personas en situación de calle en Hawái desafía su imagen de paraíso

El incremento, impulsado por años de alzas de precios en el archipiélago, sueldos bajos y la limitación de espacio, hace que la imagen de gente durmiendo en las playas comparta espacio con el edén tropical para relajarse.

09 de Noviembre de 2015 | 06:22 | AP

La personas sin hogar levantan improvisados refugios en las playas.

AP
HONOLULU.- Dos días antes de que Honolulu, en Hawái, ejecute sus planes para desmantelar su vivienda callejera, Kionina Kaneso no tiene idea de dónde dormirá con su hija y sus nietos.

Trabajadora a tiempo completo en una cadena de comida rápida, Kaneso había tenido malas experiencias en casas de acogida y era reacia a vivir en otra, así terminó en uno de los mayores asentamientos de personas sin hogar del país. Desesperada, decidió volver a intentarlo.

Pero ya no había más espacio para familias. "¿A dónde puedo ir?", se preguntaba.

La cifra de los "sin techo" en Hawai ha crecido en los últimos años. En el Estado hay 487 personas sin hogar por cada 100.000 habitantes, la tasa per cápita más alta de Estados Unidos, por delante de Nueva York y Nevada, según estadísticas federales. Desde 2010, el aumento se mantuvo a pesar del descenso en la tasa nacional por la recuperación económica.

El incremento, impulsado por años de aumento de precios en el archipiélago, salarios bajos y la limitación de espacio, hace que la imagen de gente durmiendo en las playas comparta espacio con la fama del enclave como paraíso tropical para relajarse.

Falta de ayudas estatales


Las autoridades han intentado solventar el problema. Ofrecieron servicios a quienes no tienen hogar, prohibieron sentarse y tumbarse en las aceras de Waikiki y propusieron utilizar contenedores de mercancías como alojamientos temporales. La decisión del gobernador David Ige de declarar el estado de emergencia en octubre por este asunto subraya la gravedad de la crisis.

A pesar de la existencia de albergues y programas de ayuda a los sin techo, hay muchas menos camas vacías de las necesarias, unas 550 en una noche cualquiera en Oahu, donde se estima que viven 4.900 de las 7.620 personas sin hogar.

487
personas por cada 100 mil habitantes no tienen hogar en Hawái

El Estado necesita 27.000 viviendas de alquiler a precios asequibles para 2020, pero los legisladores solo reservaron fondos suficientes para 800 este año. Mantener las residencias públicas ya existentes podría costar unos 800 millones de dólares la próxima década.

En todo el país, 10.000 personas esperan cinco años o más para obtener un alquiler público, y la lista de espera de Section 8 (ayuda estatal para arriendo privados) era tan larga que la cerraron por casi una década.

La población de familias sin hogar subió un 46% entre 2014 y 2015, afirma Scott Morishige, coordinador estatal para los sin techo y asegura que los cambios en la política de alquiles públicos y servicios de salud mental contribuyeron al aumento. Una encuesta de una empresa de servicios realizada en agosto en el asentamiento de Kaneso mostró que el 42% de sus casi 300 habitantes eran familias.

Kaneso es una de los micronesios que se mudaron a Hawái en los últimos años como parte de un acuerdo de sus naciones con el gobierno de Estados Unidos para permitirles trabajar y vivir en el país. Suelen emigrar por motivos médicos, educativos y laborales.

Aunque Hawai no tiene un desglose de datos de sin techo por raza, los registros de los albergues muestran que el 30% de sus usuarios son hawaianos o con raíces hawaianas, el 27% procede de Micronesia, islas Marshall u otras islas del Pacifico, y el 26% son blancos.

Honolulu gasta 15.000 dólares semanales para desmantelar los asentamientos. Durante estas operaciones, las familias pierden bienes preciados para ellos como la madera que utilizan para levantar sus casas, muebles y ropa. De hecho algunos han presentado una demanda en contra de estas redadas.

Por su empleo en McDonald's, Kaneso recibe 8,75 dólares a la hora, una cantidad insuficiente para pagar un alquiler en un mercado en el que un departamento de dos habitaciones suele costar 1.800 dólares mensuales.

Kaneso, que vivió con su hermana en una vivienda pública de la que salió para no buscarle problemas, está en la lista de espera para las ayudas de Section 8 desde 2006. El año pasado supo que había entrado en los 250 primeros puestos.

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