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Científicos descubren nuevo trastorno cerebral asociado al virus Zika

Se denomina Encefalomielitis Diseminada Aguda, y ataca al cerebro y a la médula espinal en adultos.

10 de Abril de 2016 | 18:10 | REUTERS

Hasta ahora, el virus Zika ha sido vinculado al síndrome de Guillain-Barre y a la microcefalia.

AP
CHICAGO.- Científicos en Brasil descubrieron un nuevo trastorno cerebral asociado a las infecciones con el virus Zika en adultos, un síndrome autoinmune llamado Encefalomielitis Diseminada Aguda, o ADEM, que ataca al cerebro y a la médula espinal.

El virus Zika ya ha sido vinculado al síndrome de Guillain-Barre, que ataca los nervios periféricos que se encuentran fuera del cerebro y la médula espinal, y causa una parálisis temporal que en algunos casos puede requerir que los pacientes dependan de un respirador artificial.

El nuevo hallazgo demuestra ahora que el virus Zika podría también provocar un ataque inmune sobre el sistema nervioso central.

Los descubrimientos se suman a la creciente lista de daños neurológicos asociados al virus Zika.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay un fuerte consenso entre los científicos de que, además del desorden neurológico de Guillain-Barre, el virus Zika puede ocasionar defectos de nacimiento como la microcefalia, aunque las pruebas concluyentes podrían demorar meses o años.

La microcefalia es un defecto congénito que hace que la cabeza sea anormalmente pequeña, lo que puede generar dificultades de desarrollo intelectual y físico.

Brasil ha confirmado más de 940 casos de microcefalia y cree que la mayoría de ellos están relacionados con infecciones del virus Zika en las madres durante el embarazo. El país sudamericano está investigando otros casi 4.300 supuestos casos de microcefalia.

Además de enfermedades autoinmunes, algunos investigadores también han reportado pacientes infectados con el virus Zika que desarrollan encefalitis y mielitis, trastornos nerviosos que a menudo son causados por infecciones directas a las células nerviosas.
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