Príncipe Carlos realizará histórica visita a Cuba con objetivos comerciales en la mira

En su viaje de este domingo, que se da en medio del alejamiento de la isla con EE.UU., lo acompañará su esposa Camila. Tienen previsto cenar con el Presidente Miguel Díaz-Canel y la crisis en Venezuela podría ser uno de los temas a tratar.

22 de Marzo de 2019 | 11:52 | AFP/ Editado por Diego Gaete, Emol
EFE
El príncipe Carlos y su esposa Camila inician el domingo la primera visita oficial de un miembro de la familia real británica a Cuba, una isla que anda en búsqueda de inversión extranjera y que enfrenta el endurecimiento de las sanciones estadounidenses.

La pareja llegará a La Habana alrededor de las 17:00 locales (16:00 de Chile) como parte de su recorrido por el Caribe, y permanecerá en la capital hasta el miércoles para después dirigirse a las Islas Caimán.

"Es simbólicamente importante, porque ningún miembro de la familia real ha estado en Cuba desde la revolución de 1959" dirigida por Fidel Castro (1926-2016), Paul Webster Hare, ex embajador británico y profesor de la Universidad de Boston.

En el pasado, "el duque de Windsor había hecho una visita privada a mediados de la década de 1950" y "las visitas reales (oficiales) se utilizan como parte de la diplomacia en el sistema británico: es una forma útil de enviar mensajes, hacer contactos y avanzar en las negociaciones diplomáticas", explicó.

¿Qué mensaje quiere entonces enviar Londres a La Habana? Al anunciar el viaje, Clarence House, la residencia oficial del príncipe Carlos, dijo que esta escala en la isla socialista, "a solicitud del Gobierno británico", permitiría "realzar (su) creciente relación bilateral" y sus "vínculos culturales".

La visita "es parte de nuestro acercamiento de larga data con Cuba", dijo un vocero del Ministerio de RR.EE. de Gran Bretaña, y reconoció que hay "un diálogo abierto y franco" sobre temas que los dividen, "como los derechos humanos".

Carlos y Camila serán invitados de honor el lunes en una cena oficial ofrecida por el Presidente Miguel Díaz-Canel, quien sucedió en abril de 2018 a Raúl Castro. No está prevista ninguna entrevista con este último.

La cita podría ser una posibilidad para que el príncipe discuta en privado el tema de derechos humanos o la crisis política en Venezuela, el mayor aliado de Cuba.

"Dudo que sea apropiado para él hacer una declaración pública de esta naturaleza, porque no es una figura política en ese sentido", dijo Chris Bennett, director gerente de la firma asesora de inversiones The Caribbean Council.

Beatlemania, turismo y energía

La visita tendrá también un giro cultural, con un probable encuentro con los músicos de Buena Vista Social Club, una visita a una escuela de salsa y un espectáculo de ballet.

Entre Cuba y Reino Unido, existe "una larga historia", señala Webster Hare, recordando que los británicos habían ocupado La Habana en 1762 antes de intercambiarla con los españoles por Florida. Al mismo tiempo, recuerda el amor por los puros habanos de Winston Churchill, quien viajó varias veces a la isla (incluso un tamaño de cigarro tiene su nombre), o la "Beatlemanía" cubana -de la cual forma parte el propio Miguel Díaz-Canel- con un bar en la capital dedicado a ellos, "Submarino amarillo", y una estatua de John Lennon.

Pero Reino Unido también quiere fortalecer sus vínculos comerciales con Cuba, ya que varios empresarios británicos "ven a Miguel Díaz-Canel de manera positiva y aprecian su discurso sobre la apertura del país a la inversión extranjera", que pronto será reconocida en la nueva Constitución, lista para proclamarse el 10 de abril, comentó Chris Bennett.

La visita real "muestra que Reino Unido quiere relaciones más estrechas con Cuba y que tenemos una política independiente de Estados Unidos", considera Bennett, teniendo en cuenta que en La Habana, sometida a un embargo estadounidense desde 1962, necesita de socios extranjeros.

La Unión Europea se ha convertido en el primer socio comercial de Cuba, y Reino Unido, incluso en pleno Brexit, quiere subirse al carro y apunta a dos sectores: el turismo -casi 200.000 británicos llegan a la isla cada año- y la energía.

Al mismo tiempo, como partidario de causas medioambientales, el príncipe Carlos visitará una estación de energía solar financiada, entre otros, por fondos británicos, que debe comenzar a funcionar en diciembre y se convertirá en la más grande del Caribe.
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