Quién es Salvador Cienfuegos, el poderoso general y ex ministro mexicano detenido en EE.UU. por narcotráfico

Siempre respetado en los círculos militares, llegó en 2012 a la Secretaría de la Defensa Nacional de la mano del ex Presidente Enrique Peña Nieto. Su gestión, si bien ha sido aplaudida por muchos, también estuvo manchada por la desaparición de los 43 jóvenes de Ayotzinapa.

16 de Octubre de 2020 | 18:26 | EFE / Editado por Ramón JAra A., Emol
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El general retirado Salvador Cienfuegos, ex secretario de Defensa en el Gobierno de Enrique Peña Nieto (2012-2018), era considerado uno de los militares más reputados del Ejército y muy estimado entre las tropas, una carrera empañada por la tragedia de Ayotzinapa y, ahora, la detención el jueves en Estados Unidos a petición de la DEA.

Nacido el 14 de junio de 1948 en Ciudad de México, Cienfuegos ingresó al Ejército a comienzos de 1964, con apenas 15 años, y estuvo más de cinco décadas en activo. Se licenció en Administración Militar y obtuvo una maestría en Administración Militar para la Seguridad y Defensa Nacionales.

A lo largo de su extensa carrera fue comandante de varios batallones y regiones militares, además de director del Heroico Colegio Militar.

En 2012, con la llegada de Enrique Peña Nieto al poder, Cienfuegos fue nombrado titular de la Secretaría de la Defensa Nacional, que ocupó hasta el fin del mandato con un historial aparentemente perfecto, pese a algunas polémicas.

"Ustedes deben estar convencidos y orgullosos de que han realizado una labor fundamental, única amplia y de gran importancia, y gracias a ello somos la institución que más resultados aporta al esfuerzo nacional en materia de seguridad. Y gracias a ustedes, hemos disminuido considerablemente las quejas de derechos humanos", dijo el 12 de noviembre de 2018, en su último evento público antes de dejar el cargo y rodeado de centenares de efectivos.

Duro, popular, polémico


De semblante duro y aparentemente imperturbable, Cienfuegos era considerado uno de los militares más influyentes del Ejército, aunque sus seis años a la cabeza de la institución lo pusieron en el centro de varias polémicas.

Las que quedarán en el imaginario colectivo son la tragedia de Ayotzinapa y la matanza de Tlatlaya.


Aunque según la primera versión oficial de los hechos, hoy defenestrada, el Ejército nunca tuvo participación en la desaparición de los 43 estudiantes de Ayotzinapa, la sombra del delito siempre persiguió a esta institución.

En un primer momento, Cienfuegos mostró su predisposición a que los militares del 27 Batallón de Infantería, con sede en Iguala, prestaran declaración. Pero en sus años en el cargo ni un militar fue imputado pese a reiteradas peticiones de familiares y los expertos independientes de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

En octubre de 2010, Cienfuegos dijo que los soldados que estuvieron en la zona no tenía "por qué declarar" ante el grupo de expertos de la CIDH que investigaba los hechos, porque solo responden ante "las autoridades mexicanas".

No fue hasta este septiembre, cuando se cumplieron seis años de la tragedia y bajo la presidencia de Andrés Manuel López Obrador, que se anunciaron ordenes de captura contra militares por el caso.

Bajo el paraguas de Cienfuegos también se cometió la matanza de Tlatlaya.

En la madrugada del 30 de junio de 2014, 22 personas fueron asesinadas por soldados en una bodega ubicada en el municipio de Tlatlaya, en el Estado de México, colindante con la capital mexicana.

Según la versión oficial del Gobierno, los fallecidos eran presuntos delincuentes muertos en un choque con militares. Pero un posterior informe de la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH) determinó que los militares ejecutaron a 15 de los 22 muertos.

Pese a todo, su popularidad dentro y fuera del cuerpo permanecía, y su reputación se mantuvo para muchos prácticamente intachable, aguantando en el cargo los seis años de la vilipendiada era Peña Nieto al frente de la Secretaría de Defensa.

Una de sus pocas salidas de tono se dio cuando se posicionó a favor de que los militares dejaran de realizar tareas de seguridad pública y regresaran a los cuarteles. Aunque posteriormente se retractó.

Herencia corrupta


El aura de intocable del militar, hoy de 72 años, tocó fin este jueves con su captura en el aeropuerto de Los Ángeles, donde iba a pasar unos días con la familia, a petición de la DEA y acusado de narcotráfico y lavado de activos.

La detención de Cienfuegos es la de mayor perfil de un funcionario mexicano en Estados Unidos desde la del ex ministro de Seguridad Pública de Felipe Calderón (2006-2012), Genaro García Luna, juzgado hoy por nexos con el Cartel de Sinaloa.

El arresto de Cienfuegos supone un nuevo golpe al legado del ex Presidente Peña Nieto, tras la extradición desde España del ex director de Pemex Emilio Lozoya, acusado de recibir sobornos de Odebrecht, y la encarcelación el año pasado por corrupción de la ex secretaria de Desarrollo Rosario Robles.

La captura es, además, un golpe duro a la institución, símbolo de estabilidad en México.

"Es un hecho muy lamentable que un ex secretario de la Defensa sea detenido acusado por vínculos con el narcotráfico", expresó este viernes en conferencia de prensa López Obrador, quien no obstante señaló que durante este viernes Estados Unidos dará a conocer "los motivos" exactos de la detención.
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