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La confusión que generó en EE.UU. la repentina declaración del viernes como feriado

El jueves, tras su aprobación en el Congreso, el Presidente Joe Biden proclamó el día festivo en conmemoración al fin de la esclavitud en el país norteamericano. El abrupto decreto complicó un poco la vida cotidiana de muchos estadounidenses.

19 de Junio de 2021 | 05:44 | AFP/Editado por R. Jara, Emol

Joe Biden firmando el decreto que crea el nuevo feriado.

AP
Cierre de escuelas y embajadas, inesperado día libre para empleados del gobierno: la repentina declaración del feriado nacional del "Juneteenth" para conmemorar el fin de la esclavitud generó confusión el viernes en Estados Unidos.

"¿Operan los bancos? ¿Está abierta la oficina de correos?". El Congreso aprobó el nuevo festivo federal y la Casa Blanca lo convirtió en ley con una rapidez tan inusual que muchos no sabían qué esperar.

"Estimadas familias. ¡Mañana cerraremos en cumplimiento del feriado federal, el Juneteenth!" fue el mensaje de correo electrónico de una guardería de Maryland enviado el jueves pocos minutos antes de la medianoche. "¡Que tengan un excelente fin de semana!"

En todo el país, desde Oregon hasta Missouri, los tribunales federales habían cerrado las puertas a excepción de ciertos servicios de emergencia.

Autoridades de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) pospusieron una reunión programada para analizar los efectos secundarios de ciertas vacunas contra covid-19.

La propuesta de crear un nuevo feriado fue aprobada el miércoles por el Congreso y promulgada el día siguiente por el Presidente Joe Biden

Y con un cronograma ya muy complicado por la pandemia, algunas embajadas estadounidenses también bajaron la cortina, prometiendo postergar las citas consulares canceladas abruptamente.

Sin embargo, la inmediata entrada en vigor del "Juneteenth" no dejó a Wall Street tiempo para hacer cambios. La campana sonó como siempre el viernes por la mañana en la Bolsa de Valores de Nueva York, aunque un vocero confirmó a la AFP que se evaluaba cerrar el mercado para marcar la fecha el próximo año.

"Un día mejor"

Contracción de las palabras "June" y "19" en inglés, el "Juneteenth" alude al 19 de junio de 1865. Ese día, un general de la Unión llegó a Galveston, Texas, e informó a los esclavos que eran libres, dos meses después del fin de la Guerra Civil, y dos años y medio después de que el presidente Abraham Lincoln emitiera la Proclamación de Emancipación.

"'Juneteenth' simboliza tanto la larga y difícil noche de esclavitud y sumisión como la promesa de un día mejor"

Joe Biden
El "Juneteenth" convierte el 19 de junio en el duodécimo feriado federal y el primero desde que el presidente Ronald Reagan promulgara en 1983 el Día de Martin Luther King Jr., para conmemorar el aniversario del nacimiento del asesinado líder de los derechos civiles.

"'Juneteenth' simboliza tanto la larga y difícil noche de esclavitud y sumisión como la promesa de un día mejor", dijo el jueves el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, al proclamar el nuevo feriado junto a su vicepresidenta, Kamala Harris, de padre negro.

La ceremonia estuvo marcada por la emoción, fruto de una sucesión de decisiones tomadas con una celeridad y un consenso muy poco frecuentes en el ambiente político de la capital, que suele estar marcado por la lentitud y las divisiones.

El proceso empezó el martes, cuando el senador republicano Ronald Johnson, que se opuso a la creación de este feriado durante un año por razones económicas, planteó sus objeciones. Poco después, el texto fue aprobado por unanimidad en la Cámara Alta.

El "Juneteenth" convierte el 19 de junio en el duodécimo feriado federal y el primero desde que el presidente Ronald Reagan promulgara en 1983 el Día de Martin Luther King Jr.

Al día siguiente, la declaración fue aprobada por una abrumadora mayoría en la Cámara de Representantes. En el proceso, la Casa Blanca anunció que Biden lo promulgaría el jueves.

Pero, oh problema: el 19 de junio este año caería en sábado, por lo que, según las reglas, el flamante festivo debía ser trasladado al viernes. ¿Cómo disponerlo tan rápido? Seguramente será para el año que viene, pensaron muchos.

Los escépticos se equivocaron. Finalmente, se anunció que los empleados del gobierno federal considerados no esenciales tendrían derecho a un día libre este viernes.

"Algo bueno" de Trump

Muchos en Estados Unidos desconocían esta fecha histórica el año pasado.

Pero después de la ola de ira contra el racismo provocada por la muerte de George Floyd, un afroamericano asesinado por un policía blanco el 25 de mayo de 2020 en Minneapolis, los propulsores de "Juneteenth" ganaron nuevos adeptos.

El entonces presidente, Donald Trump, tuvo que posponer una reunión de campaña programada para esa fecha. Ante la polémica, dijo: "Hice algo bueno: hice el 'Juneteenth' muy famoso".

El otrora magnate inmobiliario dio en el clavo. Fuera de Texas y otros estados del sur, que ya lo conmemoraban, pocos estadounidenses blancos sabían qué había pasado el 19 de junio de 1865.

Un año después, las cosas han cambiado mucho, con eventos organizados en todo Estados Unidos, como el programa especial "Juneteenth: juntos triunfamos" en el canal ABC, con Barack Obama como invitado especial.
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