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Los simios asiáticos más parecidos al hombre desaparecieron en épocas heladas

El estudio destaca que los periodos más fríos actuaron como "filtro de especies", lo que es consistente con la evolución más continuada de las especies que se ha visto en lugares con menores variaciones como África.

06 de Mayo de 2016 | 12:18 | EFE
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El Mercurio
WASHINGTON.- Los simios asiáticos con más rasgos antropomórficos, es decir, los que más se parecían al humano, desaparecieron durante las épocas más frías, según un estudio que publica este viernes la revista especializada American Association for the Advancement of Science.

El descubrimiento fue posible mediante el análisis de fósiles del sur de China, liderado por el Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia China de Ciencias, en Beijing.

Los científicos chinos se centraron en la provincia del Yunnan, al sur de China, donde los fósiles datan del período del Oligoceno, hace unos 34 millones de años, justo después de la transición hacia un período extremadamente frío.

Como resultado de la investigación, los científicos chinos averiguaron que los períodos más fríos actuaron como un "filtro de especies" de los simios en Asia, ya que desaparecieron debido al frío, según explica el informe.

En cambio, sobrevivieron al frío los llamados primates estrepsirrinos, un suborden de primates que conserva características más primitivas, entre las que se cuenta el lemur, cuyo aspecto físico poco tiene que ver con el del hombre.

Mientras, en las regiones tropicales de Asia, los primates resistieron mejor los enfriamientos cíclicos del planeta.

De acuerdo con la distribución de fósiles hallada en China y su antigüedad, los intervalos de mayor abundancia y expansión de los simios corresponden a los más cálidos de la historia del planeta.

La norma también es aplicable a América del Norte y Europa, donde los primates desaparecieron del todo durante las épocas más frías.

En cambio, en África, donde el clima ha cambiado de forma menos drástica desde la formación del planeta, estas especies han podido vivir de forma más continuada.

Así, los científicos concluyen que los simios son sensibles a los cambios de temperatura y por tanto, alertan, al cambio climático y las posibles consecuencias que podría tener este fenómeno.