Hormigas "dragón": Científicos bautizan dos nuevas especies con nombres de "Game of Thrones"

Descubiertas en Papúa Nueva Guinea, tienen espinas dorsales que se asemejan a las de los dragones de Daenerys Targaryen en la popular serie televisiva.

27 de Julio de 2016 | 14:41 | EFE

Pheidole viserion, una de las nuevas especies descubiertas.

OIST
MADRID.- Dos nuevas especies de hormigas con grandes espinas dorsales que las asemejan a dragones como los de la popular serie televisiva "Game of Thrones", fueron descubiertas en Papúa Nueva Guinea por científicos del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) y caracterizadas por primera vez por tomografía o microscopia tridimensional de alta resolución.

Por su aspecto, estas hormigas fueron nombradas por los científicos que las han descubierto como "Pheidole viserion" y "Pheidole drogon", inspirados en dos de los dragones que en la serie televisiva -y en las novelas escritas por George R.R. Martin- pertenecen al personaje de Daenerys Targaryen.

Los investigadores Georg Fischer, Eli Sarnat y Evan Economo usaron tecnologías de imagen tridimensional de última generación, similares a las de los escáneres de TAC en hospitales, para identificar y documentar estas nuevas especies de hormigas del género "Pheidole", que han presentado en dos artículos recién publicados en la revista Plos One.

Según el profesor Evan Economo, se trata de "uno de los primeros estudios que usa la microtomografía de rayos X" para la caracterización de especies y su taxonomía (identificación, documentación y clasificación de nuevas especies).

Frente a las fotografías y dibujos usados tradicionalmente, la técnica utilizada en este caso ha permitido obtener imágenes de muy alta resolución que, en conjunto, constituirían un espécimen virtual tridimensional.

Así este espécimen puede ser "diseccionado" para examinarse su estructura interna, y archivado en un ordenador para ser compartido con otros científicos de todo el mundo. Cualquiera puede de este modo "descargar la hormiga virtual, hacer medidas, y compararla con el espécimen que está intentando identificar", explica Georg Fischer.

Un grupo diverso


Las hormigas soldado "Pheidole", un grupo con más de mil especies dispersas por el mundo al que pertenecen los nuevos individuos, se caracterizan por grandes cabezas y enormes mandíbulas que usan para partir alimentos.

Los especímenes recién caracterizados tienen además largas y distintivas espinas que salen de sus placas dorsales.

Inicialmente los científicos atribuían esos rasgos a un mecanismo defensivo, pero la tomografía ha revelado que las protuberancias del cuello contienen fibras musculares que podrían constituir "mecanismos para potenciar y sostener las enormes cabezas de las hormigas soldado de estas especies", explica Sarnat.

Otro estudio con los mismos autores, publicado en el mismo número de la revista Plos One, describe otras dos especies de hormigas "Pheidole knowlesi" de aspecto menos llamativo, encontradas en las islas Fiji, bautizadas como "ululevu" y "kava", en referencia respectivamente a su gran cabeza y a una bebida típica de esas islas del Pacífico.
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