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Astronautas de la Estación Espacial utilizan plástico brasileño en impresiones 3D

Las herramientas que se crean en la EEI son diseñadas en la tierra y enviadas por correo electrónico a los astronautas que utilizan una impresora 3D que funciona en gravedad cero.

04 de Noviembre de 2016 | 08:32 | EFE
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Reuters
RÍO DE JANEIRO.- Los astronautas de la Estación Espacial Internacional (EEI) utilizan un plástico verde fabricado en Brasil para crear las piezas y herramientas que necesitan en impresoras 3D, informó este viernes la petroquímica brasileña Braskem, que produce la materia prima a partir de caña de azúcar.

Las herramientas y piezas en plástico demandadas por los astronautas en sus diversas actividades son diseñadas por ingenieros en la Tierra y los modelos finales son enviados por correo electrónico a la Estación Espacial, en donde son fabricados gracias a la impresora en 3D que opera en gravedad cero.

La tecnología para producir las piezas en el espacio fue desarrollada hace un año por Braskem y Made in Space, responsables de la impresora 3D, pero el primer lote de la materia prima llegó a la EEI en marzo a bordo de un transbordador enviado desde la base de Cabo Cañaveral, en Estados Unidos.

La primera pieza producida en el espacio con la nueva tecnología fue una conexión de tubos para regar vegetales que se creó en septiembre pasado. El llamado "plástico verde" es hecho a partir de un derivado del etanol, el combustible de caña de azúcar del que Brasil es el mayor productor mundial.

"Esta tecnología tiene potencial de impactar la cadena de plástico gracias a que hace viable aplicaciones nuevas y personales a partir de la resina hecha con una materia prima de fuente renovable", aseguró el director de Químicos Renovables de Braskem, Gustavo Sergi, citado en el comunicado.

La empresa detalló que su plástico verde fue escogido para el proyecto por reunir características como "flexibilidad y resistencia química y por ser reciclable y procedente de una fuente renovable", que no emite gases contaminantes.