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¿Por qué Marte es rojo? Nuevo trabajo científico entrega una respuesta

Según un estudio, la disolución de micropartículas del mineral de pirita habría producido sustancias que causaron la oxidación del sustrato marciano, suceso que explicaría su color.

31 de Marzo de 2017 | 08:34 | DPA
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Reuters
MADRID.- El color rojo de la superficie de Marte podría deberse a la fuerte oxidación generada por el mineral pirita en una atmósfera sin oxígeno, según un estudio dado a conocer esta semana por la revista Scientific Reports.

"Las reacciones químicas acuosas provocadas por superficies minerales pueden condicionar significativamente la evolución geoquímica de su entorno", indicó Carolina Gil Lozano, investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España.

La científica explicó que durante la disolución del mineral pirita, éste es es capaz de producir "sustancias muy reactivas, entre las que se encuentra el peróxido de hidrógeno", lo que conocemos como agua oxigenada, "y un conjunto de sustancias radicales libres muy inestables" que a su vez provocaron la precipitación de óxidos y sulfatos de hierro.

"Aunque varios estudios han constatado la formación de estas sustancias químicas a partir de suspensiones de macropartículas de pirita (...) en presencia o ausencia de oxígeno, no existe un análisis detallado de su evolución, algo necesario para comprender su función en los medios naturales", matizó Gil Lozano.

El trabajo realizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España con participación de la Universidad de Vigo y la NASA, investigó las vías de formación y descomposición de sustancias químicas combinando experimentos de laboratorio y modelos numéricos.

Los resultados obtenidos revelan que a lo largo de la disolución de micro partículas de pirita se puede generar un poder de oxidación notable a partir de sustancias radicales libres, incluso partiendo de atmósferas que no contienen oxígeno, como parece haber sido el caso de Marte a lo largo de toda su historia.

"Bajo este contexto, parece razonable suponer que esta reacción pudo haber contribuido de alguna forma a la oxidación del sustrato marciano, induciendo la precipitación de óxidos y sulfatos de hierro. Por lo tanto, nuestros resultados pueden contribuir a explicar por qué la superficie de Marte es roja", concluyó Gil Lozano.