EMOLTV

Encuentran un registro de un hongo que compartió la Tierra con los dinosaurios

Se trata de la seta más antigua de la que se tiene información, un descubrimiento realizado en el actual territorio de Brasil y cuenta con 115 millones de años.

12 de Junio de 2017 | 11:35 | AFP
imagen
PLoS One
WASHINGTON.- Un grupo de científicos encontró el extraño fósil de una seta de 115 millones de años, mucho más antiguo que el espécimen con más años hallado hasta ahora y que existió en la era de los dinosaurios, según una publicación en la revista PLoS One.

El hongo, de apenas cinco centímetros de largo e idéntico a sus lejanos descendientes contemporáneos, fue descubierto en Brasil, que en aquel momento formaba parte del supercontinente Gondwana, que posteriormente se fragmentó para formar América del Sur, África, la Antártida, India y Australia.

Una observación con un microscopio electrónico reveló que tenía branquias en la parte de abajo de su sombrero en lugar de esporas o espinas, las estructuras que pueden ayudar a identificar las especies de hongos, detalló Sam Heads, un paleontólogo de la Universidad de Illinois, en Urbana-Champaign.

Los investigadores clasificaron este hongo en el orden de los agaricales y lo bautizaron como "Gondwanagaricites magnificus".

Caído en un río probablemente como producto de un deslizamiento de tierra, fue arrastrado a una laguna donde quedó enterrado en sedimentos y se fosilizó. Según Heads, el agua de esta laguna debía ser muy salada y contener poco oxígeno, impidiendo toda forma de vida en su fondo.

"Este fósil es bastante sorprendente porque las setas son efímeras", señaló el investigador. "Tan pronto como emergen de la tierra, crecen y generalmente desaparecen en pocos días".

Por otra parte, su carne y sus estructuras son frágiles y se degradan muy rápidamente, por lo que las posibilidades de fosilización son extremadamente bajas, explica.

Anteriormente habían sido descubiertos filamentos fúngicos fosilizados de cientos de millones de años, pero sólo diez setas enteras fosilizadas habían sido halladas, de las que la más antigua se remonta a 99 millones de años.

Los hongos evolucionaron antes que las plantas y son responsables de la transición de los vegetales del medio acuático a un hábitat terrestre, precisaron los científicos.

Para el momento en que el Gondwanagaricites magnificus emergió de la tierra, ya habían aparecido las primeras plantas con flores y experimentaban una enorme evolución, señala el profesor Heads.

"Había dinosaurios pisando estos lugares y pterosaurios surcando el cielo, es decir, una fauna muy diferente".
EL COMENTARISTA OPINA
¿Cómo puedo ser parte del Comentarista Opina?
Recomendados Emol