Los colores en Júpiter se deben a los flujos de aire en la atmósfera

La investigación, que utiliza información obtenida por la sonda de la NASA Juno, permitió revelar la fuente de las diversas franjas blancas, rojas, naranjas, cafés y amarillas del gigante gaseoso.

10 de Agosto de 2018 | 09:27 | EFE
AP
SYDNEY.- Júpiter siempre ha cautivado a los astrónomos por su tamaño, sus tormentas, sus lunas, entre los cientos de misterios que se esconden bajo su atmósfera. Ahora, un equipo de científicos logró vincular los colores de los anillo de Júpiter con las corrientes en chorro existentes en este planeta.

"Sabemos mucho sobre las corriente en chorro en la Tierra, así como el papel que tienen en el clima y el ambiente, pero todavía tenemos que aprender mucho sobre la atmósfera de Júpiter", explicó Navid Constantinou, investigador de la Universidad Nacional Australiana (ANU, siglas en inglés), quien participó en el estudio.

Según el trabajo, publicado en la revista científica Astrophysical Journal, en Júpiter se registran varias poderosas corrientes en chorro -flujos de aire rápido y estrecho que se encuentran en la atmósfera- que circulan de oeste a este y que arrastran nubes de amoníaco a las atmósfera exterior, formando así las bandas de colores blanco, rojo, naranja, café y amarillo que tiene el gigante gaseoso del Sistema Solar.

"Los científicos han debatido desde hace tiempo a qué profundidad llegan estas corrientes en chorro debajo de la superficie de Júpiter y otros gigantes gaseosos y también por qué estas no aparecen en el interior del Sol", comentó Constantinou.

Las evidencias recientes recogidas por la sonda Juno de la NASA indican que estas corrientes en chorro llegan a una profundidad de 3 mil kilómetros por debajo de las nubes de Júpiter.

El co-investigador Jeffrey Parker, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en Estados Unidos, agregó que la teoría muestra que las corrientes en chorro eran suprimidas por un campo magnético. "El gas en el interior de Júpiter está magnetizado y por ello nuestra teoría explica por qué las corriente en chorro van debajo de la superficie de este gigante gaseoso, pero no van más allá", acotó Parker.

En la Tierra, estas corrientes en chorro son más irregulares, pero en Júpiter son más directas porque en ese planeta no existen continentes ni montañas que les obstruya su recorrido.

"Esto hace que las corrientes en chorro de Júpiter sean más simples y al estudiar Júpiter no sólo desvelamos los misterios en el interior de ese gigante gaseoso sino que también lo usamos como un laboratorio para analizar el flujo atmosférico en general", remarcó Parker.
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