Los glaciares derretidos han contribuido a elevar el nivel del mar en 27 milímetros desde 1961

El análisis del impacto de estas estructuras en el planeta ha permitido establecer un patrón que corresponde a un aumento en los niveles del mar de casi 1 milímetro por año.

08 de Abril de 2019 | 13:42 | Redactado por Camila Díaz S., Emol/DPA
AP
Las capas de hielo que se derriten en Groenlandia y la Antártida, así como la fusión del hielo de los glaciares de todo el mundo, están causando un aumento del nivel del mar. Sólo los glaciares perdieron más de 9 mil millones de toneladas de hielo desde 1961, lo que elevó los niveles del mar en 27 milímetros, según ha encontrado un equipo de investigación internacional bajo el liderazgo de la Universidad de Zurich, en Suiza.

De acuerdo al estudio, Los mayores contribuyentes fueron los glaciares en Alaska, seguidos por aquellos en las regiones árticas y los campos de hielo derretido en la Patagonia. Además, las estructuras de hielo en los Alpes europeos, el Cáucaso y Nueva Zelanda también sufrieron pérdidas significativas; sin embargo, debido a sus áreas glaciares relativamente pequeñas, sólo jugaron un papel menor en lo que respecta al aumento del nivel mundial del mar.

El equipo de investigación internacional combinó observaciones de campo glaciológicas con mediciones satelitales geodésicas. Estos últimos miden digitalmente la superficie de la Tierra, proporcionando datos sobre los cambios de espesor del hielo en diferentes puntos en el tiempo. Los investigadores pudieron así reconstruir los cambios en el espesor del hielo de más de 19 mil glaciares en todo el mundo.

"Al combinar estos dos métodos de medición y tener el nuevo conjunto de datos completo, podemos estimar cuánto hielo se ha perdido cada año en todas las regiones montañosas desde la década de 1960", explica Michael Zemp, quien dirigió el estudio. "Las mediciones glaciológicas realizadas en el campo proporcionan las fluctuaciones anuales, mientras que los datos satelitales nos permiten determinar la pérdida total de hielo durante varios años o décadas", agrega.

La pérdida masiva global de hielo glaciar ha aumentado significativamente en los últimos 30 años y actualmente asciende a 335 billones de toneladas de hielo perdido cada año. Esto corresponde a un aumento en los niveles del mar de casi 1 milímetro por año.

"A nivel mundial, perdemos aproximadamente tres veces el volumen de hielo almacenado en la totalidad de los Alpes europeos cada año", dice el glaciólogo Zemp. El hielo derretido de los glaciares, por lo tanto, representa del 25% al 30% del aumento actual en los niveles mundiales del mar. Esta pérdida de hielo de todos los glaciares corresponde aproximadamente a la pérdida de masa de la capa de hielo de Groenlandia, y claramente supera la de la Antártida.
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