Detectan la primera molécula portadora de calcio en el espacio a 500 años luz del Sistema Solar

El hallazgo podría contribuir a entender la evolución en el cosmos, así como las interacciones entre distintos elementos fuera de nuestro planeta.

12 de Julio de 2019 | 13:13 | Redactado por Camila Díaz S., Emol/DPA
ESO (Archivo/Imagen referencial)
Tras más de 35 años análisis, un equipo liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España ha logrado identificar una molécula en el espacio portadora de calcio. Se trata de isocianuro de calcio -o CaNC- que se encuentran en una estrella evolucionada a unos 500 años luz de la Tierra.

El descubrimiento se ha hecho con el radiotelescopio IRAM 30m que se encuentra en España y que ha permitido tomar esta muestra que apunta a aumentar el conocimiento sobre la evolución estelar, según destaca la publicación entregada esta semana en la revista Astronomy & Astrophysics.

La detección de moléculas metálicas en el espacio es clave para comprender cuántos de estos metales se encuentran en la fase gas del medio interestelar y cuántos de ellos componen los granos de polvo que expulsan las estrellas en sus últimas etapas de vida.

El calcio, un elemento esencial en los minerales del planeta Tierra y de otros cuerpos sólidos del Sistema Solar, que además juega un papel importante en la formación de las estructuras óseas de los seres vivos, no había sido detectado hasta ahora formando moléculas con otros elementos.

"La detección del isocianuro de calcio en el espacio es un paso más para comprender la evolución físicoquímica del medio interestelar y, además, un pequeño avance para comprender la contribución de dichas especies metálicas a la composición de los granos de polvo y, por lo tanto, a nuestros propios orígenes", destaca el investigador del CSIC José Cernicharo, del Instituto de Física Fundamental.

Tras analizar los datos, los científicos llegaron a la conclusión de que el isocianuro de calcio se produce en las capas intermedias y externas de la envoltura circunestelar de IRC+10216. En ella ya se habían detectado anteriormente especies metálicas, pero nunca con calcio.
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