Un pingüino fosilizado de más de un metro de altura fue encontrado en Nueva Zelanda

El ave gigante vivió hace más de 56 millones de años en la isla y supera por 40 centímetros al actual pingüino emperador.

14 de Agosto de 2019 | 12:37 | Redactado por Camila Díaz S., Emol/AFP
El Mercurio (Archivo/Imagen referencial)
Los restos fosilizados de un pingüino de un tamaño cercano al de un humano adulto han sido hallados en la Isla Sur de Nueva Zelanda, según anunciaron científicos este miércoles. Con una altura de 1,60 metros y casi 80 kilos de peso, este animal habría habitado la zona hace entre 66 y 56 millones de años.

Bautizada como "Crossvallia waiparensis", el ave marina supera por 40 centímetros a los pingüinos emperador y pesaba casi cuatro veces el promedio de esta especie.

Un cazador de fósiles aficionado descubrió el año pasado los huesos de una pata de este pingüino gigante. Desde entonces especialistas se dedicaron a investigar el lugar y esta semana la revista Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology confirmó la existencia de una nueva especie.

Este es el segundo fósil de pingüino gigante del Paleoceno hallado en la misma zona, subrayó Vanesa de Pietri, investigadora en el Museo Canterbury. "Esto refuerza nuestra teoría según la cual los pingüinos eran de gran tamaño al principio de su evolución", señaló.

Nueva Zelanda es conocida por sus pájaros gigantes hoy desaparecidos, como el moa que se extinguió al final del siglo XVIII, el mayor pájaro que haya existido nunca con una altura de 3,60 metros y 200 kilos de peso; o el águila de Haast, de unos tres metros de envergadura.
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