¿Es muy común la sensibilidad al gluten no celiaca?

07 de Octubre de 2013 | 09:14 | Por Will Boggs, Reuters
NUEVA YORK .- Uno de cada 200 estadounidenses sin celiaquía se adhieren a una dieta sin gluten, según revelan los resultados de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de 2009-2010 en Estados Unidos.

Pero la sensibilidad al gluten no celiaca, que es una conjunción de alteraciones que padecen personas sin enfermedad celiaca cuando consumen gluten, carece de estándares diagnósticos.

La inferencia clínica sugiere que sería mucho más prevalente que la enfermedad celiaca. Sin embargo, en el nuevo estudio, su prevalencia fue más baja, pero varias fuentes coincidieron en que se trataría de una subestimación.

El equipo del doctor Ryan T. Demmer, de la Universidad de Columbia, Nueva York, utilizó datos de 7.762 personas para estimar la adherencia a la dieta sin gluten como un marcador secundario de la prevalencia de la sensibilidad al gluten no celiaca en Estados Unidos.

Cuarenta y nueve participantes -con una prevalencia nacional del 0,548 por ciento- dijeron que se pasaban a la dieta sin gluten. Eso representa 1,3 millones de personas de entre 6 y 80 años en Estados Unidos.

La prevalencia se duplicó en los mayores de 39 años y fue mayor en las mujeres (del 0,65 por ciento) que en los varones (del 0,44 por ciento). También varió según la etnia: fue alta en las personas de otras etnias (1,29 por ciento), intermedia en los afroamericanos (0,83 por ciento) y baja en los hispanos (0,44 por ciento) y blancos no hispanos (0,44 por ciento).

La tasa de adherencia a la dieta libre de gluten no varió según la relación ingresos-pobreza o el nivel de educación, según publicó el Scandinavian Journal of Gastroenterology en su edición del último mes.

"Teniendo en cuenta que se utilizaron las respuestas de los participantes, los resultados sugieren que la prevalencia de la sensibilidad al gluten no celiaca sería la mitad que la de la enfermedad celiaca", indica el equipo.

El doctor Daniel Leffler, director de investigación clínica del Centro de Enfermedad Celiaca del Centro Médico Diaconisa Beth Israel, en Boston, dijo: "La sensibilidad al gluten es un fenómeno reciente, en especial fuera de ciertas regiones del país por lo que no me sorprende que una muestra nacional de la población de hace varios años revele una prevalencia mucho más baja que la que estamos viendo".

"Claramente, la sensibilidad al gluten es un trastorno real. Pero, desafortunadamente, este estudio no nos ayuda a comprender su prevalencia real ni si el gluten es lo que está causándoles los síntomas a esos pacientes", agregó.

Leffler consideró que "es importante reconocer que convivimos con la sensibilidad al gluten desde hace años. Los primeros estudios aparecieron en 1980, de modo que probablemente no desaparecerá. Los médicos tienen que conocer estas variaciones alimentarias y las potenciales consecuencias nutricionales de la dieta sin gluten para orientar adecuadamente a los pacientes".

El doctor Umberto Volta, de la Universidad de Bolonia, en Italia, también cuestionó estas cifras. "Pienso que subestiman la prevalencia de la sensibilidad al gluten no celiaca".

Pero dijo también que "la prevalencia del 6 por ciento publicada en el centro de atención terciaria de la Universidad de Maryland (es) una sobreestimación".

"Hay cada vez más conciencia de este síndrome en el mundo, aunque aún quedan muchas dudas por responder", añadió Volta.
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