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Día mundial del cáncer: 10 señales de alarma a las que debes poner atención

Se trata de signos o síntomas que se presentan en todos los cánceres en general. Si te sientes identificado con alguna de ellas, es fundamental que consultes cuanto antes con un médico.

04 de Febrero de 2016 | 17:01 | Emol
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Uno de las primeros signos que debes detectar son cambios en la piel (mancha o lunar que cambia de forma, tamaño y/o color, duele o pica).

Universidad de Oregon
SANTIAGO.- Se estima que el 40% de los cánceres son prevenibles y el 33% son curables, pero para ello la detección precoz es fundamental. Hay algunos que pueden detectarse con exámenes específicos -como los de mama, cuello uterino o colon-, en tanto que hay otros en los que no se puede realizar un diagnóstico precoz. De ahí la importancia de conocer ciertos signos y síntomas que pueden advertir de la presencia de la enfermedad.

Con motivo del Día mundial del cáncer, la Corporación Nacional del Cáncer (Conac) preparó una interesante información de carácter educativo que te compartimos a continuación.

1.- Bulto o nódulo: aunque la gran mayoría son benignos, existen muchos cánceres -mama, testículos, ganglios linfáticos y tejidos blandos- que se pueden palpar a través de la piel. Cualquier masa dura nueva debe resultar sospechosa.

2.- Herida que no cicatriza: el cáncer a la piel, oral o de boca puede dar señales de este tipo. Cuando aparece en la zona genital, tanto hombres como mujeres deben consultar.

3.- Pérdida de peso no justificada: es un síntoma común en la mayoría de los casos de cáncer, pero especialmente cuando hay tumores que afectan al aparato digestivo (páncreas, estómago, esófago) o están muy avanzados. Se considera una señal de alarma si se produce de forma brusca e inesperada, y sin que la persona cambie sus hábitos de alimentación y ejercicio.

4.- Dolor persistente en el tiempo: suele ser un síntoma inicial en los cánceres de hueso o en el testicular, así como también cuando existen tumores cerebrales (en este último caso se presenta como una cefalea que no cede). Con frecuencia el dolor tumoral se asocia a metástasis o a invasión directa de estructuras ricamente inervadas.

5.- Cambios en la piel (mancha o lunar que cambia de forma, tamaño y/o color, duele o pica): las modificaciones pueden indicar que una lesión se está malignizando. Para saber se debe aplicar la regla del A-B-C-D-E: Asimetría; Bordes irregulares; Color variado; Diámetro mayor de 6 mm; Evolución (cambios de aspecto).

6.- Fiebre y cansancio: la fiebre puede ser un signo temprano de procesos como la leucemia o el linfoma. En tanto, a medida que el cáncer progresa, el cansancio puede convertirse en un síntoma primario o secundario, como ocurre debido a la anemia provocada por la pérdida de sangre en tumores de colon o estómago.

7.- Estreñimiento y/o diarrea: el cambio en la regularidad intestinal por un tiempo prolongado puede ser un síntoma asociado al cáncer de colon.

8.- Cambios en los hábitos urinarios: una disminución de la fuerza del chorro al orinar; ardor; o ganas de orinar por la noche, son señales que deben ser estudiadas, en especial para descartar un cáncer de próstata en los varones.

9.- Tos y/o ronquera persistente: una disfonía que se extienda por más de dos semanas, debe ser estudiada por un médico especialista. En el caso de la tos, los fumadores deben poner especial atención.

10.- Sangrado anormal: puede ser una hemorragia vaginal (entre reglas o tras las relaciones sexuales); urinaria (aparición de sangre en la orina); del tubo digestivo (sangrado próximo al ano o mezclado con las heces); u otras (sangre al toser, en el pezón, etc.). Debe estudiarse el origen de cualquiera de ellas, para realizar un diagnóstico y tratamiento adecuado.

La Conac aconseja que en caso de que una persona presente cualquiera de estas señales, debe ser evaluada lo antes posible por un médico.