Nueva fórmula para el manjar: Expertos buscan reducir eventuales químicos en su preparación

Un equipo de la UC analizó diferentes muestras para desarrollar recetas que mejoren la calidad del alimento.

02 de Noviembre de 2020 | 13:46 | Redactado por B. Blanco, Emol
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Un equipo de investigadores de Ingeniería Química y Bioprocesos de la Universidad Católica (UC) midió el procesamiento térmico, la composición y los tiempos de almacenamiento de diferentes muestras de manjar, para desarrollar nuevas fórmulas que mejoren la calidad de este tradicional alimento.

El objetivo del estudio es evitar la formación de contaminantes químicos durante la elaboración de este producto, conocido también como dulce de leche. En Chile, su consumo per cápita promedia los 2,5 kilogramos al año, principalmente en tortas, panqueques, alfajores, cuchuflíes y helados, entre otros.

"La textura y el color característico del manjar se obtiene a partir de leche adicionada de azúcar y por efecto del calor en su preparación. Sin embargo, en este proceso podrían producirse contaminantes químicos dañinos para la salud" destacó Franco Pedreschi, académico de Ingeniería UC.

2,5kilos per cápita es el consumo de manjar anual de los chilenos

El especialista agregó que la idea del estudio es reducir la formación de dichas sustancias, como el hidroxilmetilfurfural que se genera con altas temperaturas. Esta se encuentra ausente en los alimentos frescos, pero su contenido aumenta durante el almacenamiento o después de un tratamiento térmico severo.

"Si bien los estudios toxicológicos no son concluyentes, los riesgos potenciales asociados a su ingesta a largo plazo, hacen imprescindible la realización de investigaciones sobre la distribución de este contaminante en la dieta de los chilenos", precisó Pedreschi.

"La textura y el color característico del manjar se obtiene a partir de leche adicionada de azúcar y por efecto del calor en su preparación. Sin embargo, en este proceso podrían producirse contaminantes químicos dañinos para la salud"

Franco Pedreschi
Para la investigadora y magíster de Ingeniería UC, Josefina Barrera, el avance en nuevas fórmulas para elaborar manjar, a través de métodos que aseguren los contenidos específicos de los compuestos, es clave para mejorar la inocuidad de este tradicional producto.

"La mayoría de las metodologías para analizar sustancias como el hidroxilmetilfurfural, han sido desarrolladas y validadas para leches en polvo y productos similares que contienen menor nivel de sacarosa que el dulce de leche", añadió la especialista.

Barrera explicó que las diferencias en la composición química de dichos alimentos, podrían afectar el análisis sobre la distribución de este contaminante. Por lo tanto, dijo, el desarrollo de metodologías analíticas específicas en esta matriz alimentaria es imprescindible para obtener resultados fiables.

Para el estudio, se analizaron productos de dulce de leche producidos en 2019, correspondientes a la formulación tradicional de los principales fabricantes chilenos. Las muestras fueron adquiridas de diferentes supermercados del país.

El equipo de investigadores, integrado además por Salomé Mariotti, Juan Pablo Gómez y Rommy Zúñiga, esperan continuar con los estudios sobre este producto y su consumo en pasteles, postres y helados, para prevenir posibles riesgos asociados con los compuestos que se generan en su elaboración.
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