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NBA: Lakers continúan en descenso

El actual campeón de la NBA sumó un nuevo tropiezo, el undécimo de la temporada, ante un equipo que había dominado fácilmente en los últimos años: Los Angeles Clippers. Pese a contar con la presencia de Shaquille O'Neal, los Lakers cayeron por 90-95 en el Stapless Center.

24 de Enero de 2002 | 09:41 | EFE
HOUSTON.- El duelo de equipos angelinos que siempre había sido una demostración de poder y superioridad por parte de los Los Angeles Lakers fue la gran sorpresa de la jornada con la victoria por 95-90 que los Clippers consiguieron en el "Staples Center".

Los aleros Corey Maggette y Elton Brand fueron esta vez los encargados de robar a Shaquille O’Neal el triunfo y el espectáculo, al conducir el triunfo de su equipo que no había ganado nunca a los Lakers en su propio campo.

Las últimas dos temporadas los dos equipos angelinos han compartido el mismo campo, el gigantesco "Staples Center", los Lakers como propietarios y los Clippers como arrendatarios.

En ese lapso los dos equipos se han enfrentado en 10 ocasiones y sólo en una de ellas los Clippers habían logrado vencer a los actuales campeones de la liga, aunque en esa ocasión lo hicieron en su condición de equipo local.

Pero hoy Maggette y Brand permitieron a los Clippers terminar con el dominio de los Lakers y una vez más dejar en evidencia la inconsistencia en el ataque de los actuales campeones de la liga.

Al concluir la primera mitad del partido parecía que los Clippers se encaminaban hacia su undécima derrota consecutiva como locales ante los Lakers, después de terminar con un marcador parcial de 49-35.

Fue entonces cuando Maggette surgió como líder del ataque para encestar 18 de sus 28 puntos en el tercer periodo y sentenciar el triunfo de su equipo, no sin antes recibir advertencia del árbitro Bennett Salvatore por discutir con el escolta de los Lakers Kobe Bryant.

En el último periodo del partido Maggette otorgó la ventaja a su equipo tras encestar una canasta de tres puntos, para dejar 75-72 el marcador con 10:49 minutos de juego, y Brand hizo el resto al encestar 10 de sus 25 puntos en los minutos restantes.

O’Neil, que jugaba su segundo partido después de haber cumplido una suspensión de tres juegos, no pudo repetir la actuación de un día anterior, cuando anotó 40 puntos, y terminó como el segundo mejor anotador de su equipo con 24 puntos y 10 rebotes, mientras que Bryant aportó 27 tantos.

En Salt Lake City, el duelo clásico de equipos de la División del Medio Oeste permitió a los San Antonio Spurs poner fin a una racha de dos derrotas consecutivas al vencer 98-92 a los Utah Jazz.

El alero Steve Smith surgió de nuevo en la ofensiva del equipo tejano para conducir el triunfo y vencer en el duelo de mejor encestador, con 29 puntos, a la figura de los Jazz, Karl Malone, que se quedó con 23 tantos.

En Toronto, el alero Latrell Sprewell recuperó su condición de líder y con 35 puntos, 15 de ellos en el último periodo del partido, permitió a los Nueva York Knicks poner fin a una racha de ocho derrotas consecutivas al vencer 96-92 a los Raptors en su propio campo del "Air Canada Centre".

El triunfo permitió a los Knicks recuperarse de la peor derrota registrada en la historia de la franquicia, después que el pasado lunes, cayeran 111-68 ante los Charlotte Hornets.

En Detroit, el base Jerry Stackhouse consiguió su puntuación más alta de la temporada con 40 puntos y los Pistons retomaron su paso ganador al vencer 104-83 a los Minnesota Timberwolves.

La victoria permitió a los Pistons terminar con el dominio del equipo de Minnesota, a quienes no habían podido derrotar en sus últimos nueve encuentros, y evitar además, ser barridos en la serie por cuarta temporada consecutiva.

En Boston, el reserva Erick Strickland encestó 22 puntos y el alero Paul Pierce colaboró con 20 tantos más, para que el equipo local de los Celtics derrotara 98-94 a los Indiana Pacers.

Strickland salió como reserva para jugar 27 sólidos minutos en los que encestó 6 de 11 tiros de campo y 5 de 5 desde la línea de personal y capturó ocho rebotes, para que su equipo se consolidara en el segundo lugar de la División del Atlántico con marca de 25-16.

En Charlotte, el baloncesto en conjunto de los Hornets les permitió acumular su vigésimo triunfo de la temporada al vencer 111-101 a los Seattle SuperSonics.

El base David Wesley encestó 21 puntos para liderar el ataque de los Hornets luego que seis de sus jugadores terminaran con doble figura y con un 49.4 por ciento de acierto en sus tiros de campo.

En Oakland, el alero Antawn Jamison y el base Larry Hughes se combinaron para producir 50 puntos, capturaron 12 rebotes y repartieron 12 asistencias, para que los Warriors de Golden State derrotaran 107-95 a los Memphis Grizzlies en el duelo de peores equipos de la Conferencia del Oeste.

A pesar de que la Conferencia del Oeste tiene los equipos con las cinco mejores marcas de la liga, tiene también cuatro de las seis peores, incluidos los Grizzlies y los Warriors.

Jamison se convirtió en la estrella al terminar con 30 puntos, ocho rebotes y cuatro asistencias, claves para que su equipo pusiera fin a una racha de tres derrotas consecutivas.
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