EMOLTV

Golf: Singh acabó la sequía

El jugador de Fiji terminó con dos años sin abrazar un título, al imponerse en el Abierto de Houston con 6 golpes menos que Darren Clarke, el segundo clasificado.

31 de Marzo de 2002 | 18:56 | EFE
HOUSTON.- El fiyiano Vijay Singh, octavo jugador del mundo, ha vuelto a sonreír en el circuito estadounidense al adjudicarse con supremacía el Abierto de Houston, dos años después de su último título, el Masters de Augusta de 2000.

Singh, de 39 años, se aferró al liderato en la segunda jornada y paulatinamente se mostró intratable, para sumar su décimo título en el circuito norteamericano.

El marcador final del fiyiano es el mejor jamás conseguido en este torneo, con 266 golpes (22 bajo par), lo que imposibilitó la caza en la última jornada de sus dos perseguidores inmediatos: el norirlandés Darren Clarke, segundo al final a 6 golpes, y el español José María Olazábal, tercero a 7 impactos.

Desde que Olazábal le ayudara a vestirse la chaqueta verde hace dos años, Vijay Singh no ha conseguido más triunfos en el circuito de la PGA estadounidense.

Con el recién obtenido en el campo de Woodlands, el penúltimo antes del Masters, el fiyiano salta al grupo de candidatos para ganar el primer torneo de "Grand Slam" del año, que comenzará el 11 de abril.

En ese listado de aspirantes en Augusta hay que colocar, sin dudarlo, a Olazábal. El español, soberbio el sábado, no pudo arrancar hoy un "birdie" al campo hasta el hoyo 13, aunque tampoco cometió errores hasta ese instante.

Justo en ese hoyo, un par 5, Singh dio el estacazo definitivo al torneo. El fiyiano tomó la madera 3 en su segundo golpe. Era la opción más arriesgada, pese a llevar una cómoda ventaja sobre Clarke (3 golpes) y más aún sobre el español.

La bola, muy bien tocada por el jugador oceánico, sorteó al límite el estanque y cayó en "green" para facilitar un "eagle", que al final se transformó en "birdie".

En ese instante se acabó el torneo, pues Clarke veía delante de sus ojos la solidez del líder y la mayor renta de éste.

Olazábal, el tercer acompañante del partido estelar, atisbó al menos la posibilidad de arañar la segunda plaza, pero quedaba por delante poco camino por recorrer y el "putt" le iba a fallar al vasco más de lo normal, pese al último "birdie" en el 18.

El estadounidense Jay Haas, que llegó a igualar con Olazábal -bicampeón en Augusta- mediado el último recorrido, se quedó finalmente en la cuarta plaza, con el japonés Shigeki Maruyama en la quinta posición.

- Clasificación final:

1. Vijay Singh (FIJ) 266 (67+65+66+68) (-22)
2. Darren Clarke (IRN) 272 (69+65+67+71)
3. José María Olazábal (ESP) 273 (71+68+64+70)
4. Jay Haas (USA) 275 (67+70+69+69)
+. Shigeki Maruyama (JAP) 275 (68+71+66+70)
6. Tom Pernice, Jr. (USA) 277 (71+70+67+69)
+. Justin Leonard (USA) 277 (70+68+69+70)
+. Adam Scott (AUS) 277 (72+67+67+71)
+. Brandt Jobe (USA) 277 (70+66+69+72)
10. J.P. Hayes (USA) 278 (67+68+71+72)
+. Jim Carter (USA) 278 (65+73+68+72)