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NBA: El Este comienza a aclararse

Los Charlotte Hornets eliminaron a Orlando Magic, para convertirse en el primer equipo de la Conferencia Este en avanzar a la segunda ronda de los playoffs. Los Pacers, en tanto, igualaron a los Nets (2-2) para dejar todo pendiente para el último partido.

01 de Mayo de 2002 | 17:22 | EFE
HOUSTON.- Una nueva jornada en los partidos de postemporada y ya hay otro equipo en semifinales, mientras que en otra de las series habrá que esperar al último partido para saber quien es el otro.

La historia se repitió una temporada más y los Orlando Magic dijeron adiós a la fase final del campeonato de la NBA al perder por 102-85 frente a los Charlotte Hornets en el cuarto partido de la primera ronda de la Conferencia Este.

El triunfo dejó a los Hornets con 3-1 en la serie al mejor de cinco y clasificados para las semifinales que disputaran frente al ganador de la eliminatoria que disputan los New Jersey Nets y los Indiana Pacers, con ventaja de los primeros por 2-1.

El escolta Baron Davis volvió a ser el gran héroe para los Hornets, que tendrán que jugar de nuevo a Charlotte y darles a los aficionados una oportunidad más de verlos antes que se trasladen la próxima temporada a lo que es casi ya segura su nueva sede en la ciudad de Nueva Orleans.

Davis, con 28 puntos y su primer triple doble como profesional en la fase final del campeonato, encabezó una lista de cinco jugadores que encestaron 10 o más tantos, incluido el reserva Jamaal Magloire, que fue el factor decisivo para los Hornets, al conseguir 19 puntos, cinco rebotes y una asistencia en 20 minutos.

El base David Wesley con 18 puntos, 7 de 13 tiros de campo, incluidos 3 de 4 triples, también fue el apoyo que el equipo necesitó en el ataque, mientras que P.J. Brown con 8 rebotes y George Lynch con 10 aportaron la seguridad bajo los aros.

Tracy McGrady cumplió en el plano individual al ser el máximo encestador del equipo y de partido con 35 puntos, pero sólo otros tres jugadores consiguieron 10 o más puntos para dejar en 38,8 por ciento el acierto en los tiros de campo; 19,0 de triples y 67,9 desde la línea de personal.

El veterano pívot Patrick Ewing, que pudo jugar el último partido como profesional después de 17 temporadas en la NBA, 15 con los New York Knicks, una con los Seattle Supersonics y otra con los Magic, aportó 11 tantos y 10 rebotes.

La última vez que los Magic llegaron a las semifinales fue en 1996, pero fueron barridos por los Chicago Bulls con Michael Jordan y el pívot Shaquille O’Neal jugó por último vez con el equipo de Orlando para luego fichar como agente libre con Los Angeles Lakers.

El ataque de los Indiana Pacers se convirtió en una máquina perfecta de hacer puntos y fue la clave del triunfo por 97-74 que lograron frente a los New Jersey Nets en el cuarto partido de la primera eliminatoria de la fase final del campeonato de la NBA en la Conferencia Este.

La victoria mantuvo con vida a los Pacers, que empataron a 2-2 la serie que disputan al mejor de cinco partidos y el quinto y decisivo se disputará el próximo jueves en New Jersey.

Los aleros Ron Artest y Austin Croshere, como reserva, encestaron 18 puntos cada uno para liderar una lista de 10 jugadores que lograron 10 o más tantos.

Artest fue la gran figura para su equipo al conseguir 7 de 12 tiros de campo, incluidos 2 de 2 triples, y 2 de 2 desde la línea de personal, ocho rebotes y cinco asistencias.

El escolta Reggie Miller y el alero Jermaine O’Neal aportaron 14 puntos cada uno para dejar a los Pacers con un 53,8 por ciento de acierto en los tiros de campo; el 55,6 de triples y el 81,5 desde la línea de personal.

La victoria permitió a los Pacers romper una racha de tres derrotas consecutivas en su campo en los partidos de la fase final del campeonato desde que ganaron el quinto de las Finales frente a Los Angeles Lakers.

La cruz de la moneda la protagonizaron los Nets, el equipo que hizo historia al conseguir por primera vez tener la mejor marca de la Federación Este y ganar el título de la División del Atlántico, pero que en el cuarto partido fallaron como equipo y sus individualidades.

Sólo cuatro jugadores pudieron superar la barrera de los 10 puntos con el alero Kenyon Martin que logró 13 tantos, mientras que el escolta Jason Kidd, su gran figura, aportó 10 con 4 canastas de 15 tiros de campo.

Los Nets, que juegan por segunda vez en su historia la fase final del campeonato, intentan conseguir el pase a las semifinales por primera vez.