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NBA: Extranjeros dominaron "draft" universitario

El pívot chino Yao Ming, seleccionado por los Houston Rockets, encabezó una lista de cinco jugadores foráneos que estuvieron entre los 16 primeros escogidos por los equipos de la NBA en el sorteo universitario. Entre ellos, el brasileño Hilario fue elegido por los Knicks para luego ser traspasado a los Nuggets.

27 de Junio de 2002 | 09:49 | EFE
NUEVA YORK.- La presencia y protagonismo de los jugadores extranjeros acaparó toda la atención del sorteo universitario de la NBA después que el pívot chino Yao Ming, seleccionado como número uno por los Rockets de Houston, encabezó una lista de cinco que estuvieron entre los 16 primeros.

Los Rockets no sorprendieron a nadie con la elección de Ming, de 21 años y 2,26 metros de altura, quien en su primera declaración a la televisión estadounidense dijo que había comenzado una nueva vida como profesional porque todo era diferente, la liga, la competición y los compañeros, pero estaba preparado para el gran reto.

Yao, con su equipo de los Shanghai Sharks, tuvo unos promedios de 32,4 puntos; 18,9 rebotes; 4,5 tapones y 1,5 robos de balón.

Los aficionados que se dieron cita en el legendario Madison Square Garden reaccionaron con abucheos para los Rockets, mientras que las ovaciones y los aplausos fueron para los Bulls de Chicago cuando el comisionado de la NBA, David Stern, anunció que el nombre del base Jay Williams, de la Universidad de Duke, elegido como número dos.

La selección de Williams y Dunleavy como números dos y tres, respectivamente, era la segunda más alta en un sorteo universitario de dos compañeros desde que Lew Alcindor (Kareem Abdul-Jabbar) y Lucius Allen, ambos de UCLA, fueron elegidos en 1969 con el número uno y tres, respectivamente.

Lo mismo sucedió cuando los Warriors seleccionaron al alero Mike Dunleavy, compañero de Williams en Duke, con el número tres y los Grizzlies de Memphis se quedaron con Drew Gooden, con el cuatro, una decisión tomada por el nuevo presidente del equipo, Jerry West, que no todos comparten.

Pero luego iba a llegar el protagonismo de los jugadores extranjeros con el alero de la República de Georgia, Nikoloz Tskitishvili, de 19 años, que fue elegido con el número cinco por los Nuggets de Denver para que sea uno de los nuevos valores con los que esperan reconstruir el equipo.

El jugador del Benetton de Treviso italiano es un encestador nato y aunque algunos expertos consideran que todavía le quedan tres años para llegar a la madurez como jugador, el ejemplo dado la pasada temporada por el alero español Pau Gasol ha convencido a los técnicos de la NBA de que los jugadores europeos tienen los fundamentos.

Los Cavaliers se decidieron por el base Dajuan Wagner y lo seleccionaron con el número seis, antes de que los Knicks también se centrasen en la promesa brasileña Maybyner "Nene" Hilario para elegirlo con el número siete y buscar un traspaso con los Nuggets.

Los Knicks enviaron a Hilario, de 19 años, una promesa formada en el Vasco da Gama, a los Nuggets junto con el pívot Marcus Camby, el base Mark Jackson y los derechos de selección del número 25 a cambio del "All-Star" Antonio McDyess.

Los seguidores de los Knicks, que habían reaccionado con abucheos cuando anunciaron la selección de Hilario, rompieron en una gran ovación al conocer el traspaso y la llegada de McDyess.

Todos los seguidores de nuevos valores coinciden en señalar que Hilario tendrá que mejorar en defensa, pero su potencial como profesional es ilimitado.

"Me siento feliz de vivir este momento y ahora que todo ha pasado, primero al ser elegido por los Knicks, y luego al irme a los Nuggets, mi único objetivo es triunfar como profesional", declaró a EFE Hilario.

Los Rockets completaron su noche de selecciones de extranjeros al elegir al alero eslovaco Bostjan Nachbar con el número 15 para que se una a Ming la próxima temporada.

"Hemos conseguido dos excelentes jugadores que nos van a dar un nuevo potencial la próxima temporada y creo que hemos tenido mucha suerte al tener elegible a Nachbar con el número 15", declaró el entrenador Rudy Tojanovich.

El alero checo Jiri Welsch fue el elegido con el número 16 por los Sixers de Filadelfia, que luego lo traspasaron a los Warriors por futuros derechos de selección.

Los Nets de New Jersey también se decidieron por un jugador europeo, el alero yugoslavo del Partizan de Belgrado, Nenad Krstic, para completar los seis jugadores extranjeros que fueron seleccionados en la primera ronda del sorteo de la NBA.

Los Angeles Clippers se quedaron con el alero Chris Wilcox (Maryland) como número ocho; los Suns de Phoenix eligieron con el nueve a Amare Stoudamire (Crystal Creek); los Heat de Miami vieron en el alero Caron Butler (Connecticut) a su hombre y fue el décimo de la primera ronda.

Los Wizards de Washington, con la casi seguridad de la vuelta de Michael Jordan, volvieron a sorprender con una selección discutida al quedarse con el alero Jared Jeffries (Indiana), cuya mejor virtud es encestar, pero juega en la misma posición que Richard Hamilton.

Algunas de las anécdotas que se dieron durante la primera ronda del sorteo fueron la selección de dos jugadores, Dunleavy y Wagner, cuyos respectivos padres ya jugaron como profesionales en la NBA.

Una vez más también los hombres altos fueron los que dominaron las preferencias de los entrenadores y directivos de los equipos y en los 18 primeros seleccionados hubo dos pivotes, 14 aleros y cuatro bases con sólo un jugador, Stoudamire, que no pasó por la universidad.