EMOLTV

NBA: O'Neal devuelve las sonrisas a los Lakers

Con el gigante pívot de regreso, el quinteto de Los Angeles venció por 86-73 a los Chicago Bulls para acabar una racha negativa de tres caídas seguidas. En Houston, en tanto, Yao Ming jugó con éxito su primer partido como titular.

23 de Noviembre de 2002 | 15:32 | EFE
HOUSTON.- El debut del pívot Shaquille O’Neal con su equipo de Los Angeles Lakers en la nueva temporada y del novato chino Yao Ming como titular de los Houston Rockets fueron los dos grandes protagonistas de la pasada jornada en la competición de la NBA.

O’Neal jugó su primer partido con los Lakers y la normalidad regresó a los tricampeones de liga que no hicieron buen baloncesto, pero si fueron mejor equipo y ganaron fácil por 86-73 a los Chicago Bulls para romper una racha de tres derrotas consecutivas.

El Staples Center también presentó un lleno completo y los aficionados de los Lakers explotaron en júbilo cuando vieron como O’Neal salía al campo a la mitad del primer cuarto y demostró mayor movilidad que nunca, aunque se le notó fuera de forma.

Pero O’Neal, que aceptó con agrado el papel de reserva, hizo lo suficiente para aportar 17 puntos y siete rebotes en 21 minutos que unidos a los 21 tantos que consiguió el escolta Kobe Bryant, mucho más tranquilo y centrado que cuando tuvo la responsabilidad del líder solitario, dejaron sentenciado un partido en el que lo único interesante fue ver el retorno de ’Shaq’.

O’Neal fue operado el pasado 11 de septiembre de tendinitis en su pie derecho y mostró que estaba recuperado y sin los dolores que le habían afectado su rendimiento la liga anterior.

Los Lakers, que desde que llegó O’Neal en 1996 han establecido una marca de 49-43 sin su participación, subieron ya dos puestos en la clasificación de la División del Pacífico para dejar el último lugar a los Golden State Warriors.

Si O’Neal hacía feliz a los seguidores de los Lakers, Yao Ming, en su primer partido como titular también llenó de júbilo a los aficionados de los Houston Rockets que lo vieron triunfar ante los Washington Wizards, el equipo de la súper estrella Michael Jordan.

Los Rockets con 18 puntos, ocho rebotes y tres tapones de Yao derrotaron por 93-86 a los Wizards, que esta vez no tuvieron el apoyo de Jordan, que volvió a tener una actuación poco afortunada.

Desde el salto inicial Yao fue una fuerza imparable al ganarle el balón a Brendan Haywood para segundos después hacer un salto giratorio en suspensión que fue canasta y ponerle un tapón a un tiro del base Larry Hughes.

Yao, que la noche anterior en Dallas había conseguido sus mejores marcas como profesional de 30 puntos y 16 rebotes, terminó la primera parte con 14 puntos y terminó el partido con sólo una falta personal, que cometió cuando quedaba un minuto y 11 segundos para que finalizase el partido.

La cruz de la moneda la vivió Jordan, envuelto de nuevo en problemas legales de demanda de una mujer con la que supuestamente mantuvo relaciones íntimas al comienzo de la década de los noventa.

Jordan nunca estuvo centrado en su juego y después de 30 minutos de acción lo único que consiguió fue ocho puntos y sin poder ser factor que ayudase a su equipo para evitar la segunda derrota consecutiva.

Los Indiana Pacers con Ron Artest, que anotó 15 puntos; el pívot Brad Miller que aportó 13 y el alero Ron Mercer que tuvo 11 arrollaron por 106-70 a los Orlando Magic para llegar al noveno triunfo consecutivo y una marca de 10-1, la mejor en toda su historia para un comienzo de temporada.

Los New Jersey Nets se olvidaron de la derrota que sufrieron en el Fleet Center de Boston ante los Celtics y regresaron a su campo del Continental Airlines Center para darle paliza por 120-79 a los Cleveland Cavaliers.

El alero Kenyon Martin encabezó el ataque balanceado de los Nets al conseguir 21 puntos y Jason Kidd lo apoyó con 16 para los Nets con comparten con los Philadelphia Sixers el primer lugar de la División del Atlántico.

El ataque de los Sacramento Kings también comenzó a ser una máquina de hacer puntos y lo demostró con la victoria por 118-101 que lograron frente a los Phoenix Suns para consolidarse como líderes de la División del Pacífico y mantener el invicto en su campo del Arco Arena con marca de 7-0.

Bobby Jackson con 24 puntos y Chris Webber con 21 fueron para los Kings, que lograron el cuarto triunfo consecutivo, los que superaron a la defensa de los Suns, que tuvieron al base Stephon Marbury como su gran figura al encestar 39 tantos.

El base Allen Iverson consiguió 31 puntos y fue el que decidió para los Philadelphia Sixers la victoria por 90-80 frente a los Toronto Raptors, que perdieron el cuarto partido consecutivo.

Los San Antonio Spurs con el alero Tim Duncan, que tuvo 28 puntos y 15 rebotes, ganaron 95-86 a los Memphis Grizzlies, que siguen siendo el único equipo de la liga que todavía no tiene un triunfo después de haber disputado 13 partidos.

El novato argentino Manun Ginóbili consiguió nueve tantos (4 de 7 tiros de campo y 1 de 7 desde la línea de personal), tres rebotes, tres asistencias e hizo dos robos de balón para los Spurs en los 23 minutos que jugó.

El reserva Mike Batiste con 18 puntos fue el máximo encestador para los Grizzlies, que también tuvieron el apoyo del alero catalán Pau Gasol con 12 tantos, todos conseguidos en la primera parte, y Shane Battier con 10.

Gasol jugó 29 minutos para anotar 5 de 9 tiros de campo y 2 de 2 desde la línea de personal, capturó tres rebotes y dio una asistencia.

Paul Pierce anotó 36 puntos y los Boston Celtics ganaron en doble prórroga a los Atlanta Hawks por 105-98 y los New Orleans Hornets también decidieron en los cinco minutos suplementarios el triunfo de 105-97 frente a los New York Knicks.

Los Detroit Pistons se impusieron 75-72 a los Miami Heat; los Milwaukee Bucks con 31 puntos de Ray Allen ganaron 95-91 a los Golden State Warriors y los Denver Nuggets vencieron 72-70 a Los Angeles Clippers.