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NBA: Los Pacers alzan el vuelo en el Este

El cuadro de Indiana ha encontrado en Al Harrington al jugador que puede anotar desde cualquier posición, como lo hacía en sus mejores tiempos Reggie Miller, y se convirtió en el primer equipo que llegó a los 20 triunfos en la Conferencia Este.

24 de Diciembre de 2002 | 10:42 | EFE
HOUSTON.- La ausencia del ala-pívot Jermaine O’Neal no se notó en los Pacers de Indiana que tuvieron en Al Harrington, considerado el sustituto de Reggie Miller en el ataque, con 40 puntos para ser la estrella de la pasada jornada de la NBA.

Los aleros Karl Malone, Tim Duncan y el alemán Dirk Nowitzki brillaron en los partidos que disputaron con sus respectivos equipos en tierras tejanas, mientras que el escolta Ray Allen lo hizo en el mundo de Disneylandia.

Harrington estableció su mejor marca como profesional y los Pacers derrotaron 112-97 a los Hawks de Atlanta para convertirse en el primer equipo que llegó a los 20 triunfos en la Conferencia Este.

Los Pacers han encontrado en Harrington al jugador que puede anotar desde cualquier posición, como lo hacía en sus mejores tiempos Miller, que ya no es factor decisivo dentro del equipo.

Brad Miller logró 22 puntos con 11 rebotes, Ron Artest tuvo 24 tantos y Jamaal Tinsley dio 14 asistencias para los Pacers.

Los Mavericks de Dallas han bajado en su rendimiento ofensivo como equipo, pero Nowitzki con 30 puntos y 17 rebotes fue la clave para que se impusieran por 92-86 a los Wizards de Washington.

Nowitzki anotó una canasta en suspensión y otra en penetración para que los Mavericks impusieran el control en los últimos minutos del partido, que los dejó con marca de 23-4, la mejor de la liga.

Steve Nash consiguió 16 puntos y Michael Finley aportó 14 para los Mavericks que tienen marca de 13-1 en su campo del American Airlines Center.

Jerry Stackhouse fue el mejor de los Wizards con 28 puntos y Larry Hughes contribuyó con 24, pero su equipo cayó derrotado por segunda vez consecutiva.

Michael Jordan, que pudo jugar el último partido como profesional en Texas -su equipo ya se enfrentó a los Rockets de Houston y Spurs de San Antonio, con sendas derrotas-, se quedó con 13 puntos (5 de 15 tiros de campo), pero aportó ocho asistencias y siete rebotes.

Duncan cada día va a más en rendimiento y los 29 puntos y 23 rebotes que consiguió permitieron a los Spurs derrotar en la prórroga 99-94 a los Hornets de Charlotte.

La estrella de los Spurs, que fue nombrado por la NBA como el "Jugador de la Semana" para el período que finalizó el pasado domingo, empató su mejor marca profesional con 23 rebotes y logró el vigésimo "doble-doble" en lo que va de temporada y el 307 de su carrera.

Bruce Bowen empató con 21 puntos su mejor marca profesional y Malik Rose surgió con 19 para los Spurs, que ganaron el cuarto partido consecutivo y se consolidan en el segundo lugar de la División del Medio Oeste con marca de 18-10.

El base David Wesley encestó 20 puntos, Baron Davis consiguió 18 y Jamal Mashburn 16 para los Hornets, que han perdido cuatro de los últimos cinco partidos disputados.

Malone consiguió 31 puntos, 9 rebotes y 6 asistencias que fueron la clave para que los Jazz de Utah venciesen 96-91 a los Rockets de Houston en duelo de equipos de la División del Medio Oeste.

Matt Harpring se consolida cada día más como el nuevo jugador imprescindible y lo demostró con una aportación de 25 puntos para los Jazz, que remontaron una desventaja de siete tantos.

Steve Francis con 26 puntos fue el máximo encestador para los Rockets, que tuvieron el apoyo del pívot chino Yao Ming con 18 tantos y siete rebotes, pero no pudieron evitar la segunda derrota consecutiva, que los bajó al cuarto lugar de la clasificación.

Allen con 35 puntos, incluido un triple cuando faltaba 1:16 minuto, guió a los Bucks de Milwaukee al triunfo de 108-103 frente a los Magic de Orlando.

Michael Redd aportó 20 puntos con 11 rebotes, Sam Cassell tuvo 19 tantos y el alero Anthony Mason logró su mejor marca de la temporada con 18 puntos por los Bucks, que encestaron 31 de 36 tiros libres.

Miller encestó 29 puntos, Grant Hill consiguió 27 con 7 rebotes y 7 asistencias, Darrell Armstrong aportó 18 tantos y Kemp contribuyó con 14 rebotes, su mejor marca en lo que va de temporada.

El reserva Lucious Harris consiguió 20 puntos, incluidos nueve en el tercer período, y los Nets de Nueva Jersey mantuvieron su racha triunfal en su campo al imponerse por 99-83 a los Bulls de Chicago.

Jason Kidd logró 19 puntos y Richard Jefferson aportó 18, para que los Nets (19-9) ganaran su décimo partido consecutivo en casa y volviesen a ser líderes solitarios de la División del Atlántico.

Marcus Fizer y Jalen Rose consiguieron 16 puntos cada uno para encabezar a Chicago en un duelo entre uno de los mejores equipos de la NBA en casa y uno de los peores como visitante.

Stephon Marbury tuvo una de las peores actuaciones en ataque desde que llegó a los Suns de Phoenix pero cuanto faltaba medio segundo para que finalizase el tiempo reglamentario anotó la canasta que les dio la victoria por 89-88 ante los SuperSonics de Seattle, que perdieron por cuarta vez consecutiva.

Marbury sólo anotó 3 canastas de 12 tiros de campo, pero aportó 12 asistencias, Shawn Marion se convirtió en el líder de los Suns, que ganaron el tercer partido consecutivo, al conseguir 30 puntos con 11 rebotes y Penny Hardaway contribuyó con 20 tantos.

Rashad Lewis logró 24 puntos y el yugoslavo Pedrag Drobnjak aportó 21 para los SuperSonics, que perdieron por cuarta vez.

El ataque de los Cavaliers de Cleveland y los Heat de Miami careció de efectividad en el partido y sólo la efectividad de Ricky Davis con 33 puntos permitió a los primeros ganar 74-72 para romper una racha de cuatro derrotas consecutivas.