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Casi 80 millones de personas viven sin agua potable en Latinoamérica

De acuerdo al estudio de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), esta situación se ve cada día más agravada por una creciente contaminación de los recursos hídricos que alcanza niveles alarmantes.

22 de Abril de 2005 | 14:32 | EFE
SANTIAGO DE CHILE.- Casi 80 millones de personas carecen de agua potable en América Latina y el Caribe, y unos 120 millones no cuentan con servicios de saneamiento, según un informe de la Cepal difundido hoy en Santiago.

De acuerdo al estudio de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), esta situación se ve cada día más agravada por una creciente contaminación de los recursos hídricos que alcanza niveles alarmantes.

La Cepal afirma que pese a los abundantes recursos que posee la región (28 por ciento de las reservas hídricas mundiales), algunos países se encuentran en estado de "estrés", es decir, que su disponibilidad de agua no es suficiente en relación a los requerimientos de su población.

"Por lo tanto, resulta una necesidad para los países de la región enfocarse en la conservación del patrimonio natural gracias a una gestión integral", subraya el organismo, cuyas conclusiones son parte de un trabajo titulado "El desarrollo productivo basado en la explotación de los recursos naturales".

Según Fernando Sánchez Albavera, autor del estudio, la calidad y la disponibilidad del agua están afectadas especialmente por el crecimiento demográfico, la creciente urbanización y la expansión de la industria.

Sostiene que la contaminación del agua tiene consecuencias tanto en la salud como en la competitividad de las empresas y el funcionamiento de las industrias.

El análisis advierte que las reformas a las políticas públicas sobre la gestión del agua hechas en los países de la región son muy dispares y que en pocos casos se han hecho cambios de fondo.

"Las legislaciones son más bien obsoletas o inapropiadas y se debe mejorar la gestión de los recursos hídricos", resalta el informe del organismo adscrito a Naciones Unidas.
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