El casquete polar ártico desaparecerá dentro de 30 años

Mientras ese plazo se acerca, comenzará a disminuir de manera importante, por lo que dentró de 10 años, el Océano Ártico será considerado como un mar abierto.

14 de Octubre de 2009 | 12:36 | AFP

LONDRES.- El casquete polar ártico desaparecerá  completamente en verano dentro de "20 a 30 años", pero ya dentro de unos diez  años el Ártico será un mar abierto en la temporada estival, señalaron  científicos tras una misión del explorador Pen Hadow.


"El casquete desaparecerá completamente dentro de 20 a 30 años, pero disminuirá enormemente mucho antes. Dentro de unos diez años, el océano Ártico será considerado como un mar abierto" a la navegación durante el verano, declaró Peter Wadhams, profesor de la universidad británica de Cambridge.


El científico presentó las  conclusiones de los análisis efectuados a partir de los miles de datos recogidos durante una misión polar de 73 días, dirigida por Pen Hadow.


El objetivo de dicha misión era medir en invierno el espesor del casquete en torno del polo norte, para mejorar las previsiones de deshielo.


En los 450 km recorridos por el equipo, el espesor medio era de 1,8 m y en  las crestas formadas por la presión, alcanzaba 4,8 metros.


"Un espesor de 1,8 m es característico de un hielo formado en el año, que  es vulnerable en verano. Y el hielo acumulado durante varios años se retracta  de manera acelerada", explicó Wadhams.


"Es un ejemplo concreto de calentamiento  climático en acción", agregó.


El doctor Martin Sommerkorn, de WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza),  asociado a la expedición, "este estudio es un sombrío muestrario del deshielo  del casquete", que es "más rápido de lo que pensábamos".


La desaparición del casquete polar tendrá repercusiones "más allá del  Ártico", recordó.


Además de la desaparición de la fauna, ese deshielo provocará un aumento del nivel de los océanos, modificaciones atmosféricas y corrientes marinas,  pero también la liberación de volúmenes importantes de gases de efecto  invernadero, dijo, explicando que el permafrost ártico (tierras permanentemente  heladas) encierra grandes cantidades de CO2.

bc
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