Adolescente zarpa desde Australia para dar la vuelta al mundo en un velero

Jessica Watson (16) estará unos ocho meses en el mar: primero navegará por el océano Pacífico, luego por el Atlántico y finalmente por el Índico.

18 de Octubre de 2009 | 07:07 | EFE

SYDNEY.- La adolescente Jessica Watson, de 16 años, comenzó hoy en Sydney su vuelta al mundo en solitario en velero, con la que quiere entrar en el libro Guiness de los récords.


Su aventura por el hemisferio sur, con la que quiere convertirse en la personas más joven en navegar en solitario alrededor del mundo -récord que ahora ostenta el australiano Jesse Martin, que lo hizo con 18 años en 1999-, se prevé durará unos ocho meses.


Tras una despedida de su familia y amigos, la joven rubia partió del puerto con su velero, en el que pasó la noche. "¡Hasta dentro de ocho meses!", dijo al alejarse en su último contacto por radio antes de partir.


Su madre aseguró que hablará con su hija al menos dos veces al día. El viaje de la joven será vigilado también por un equipo las 24 horas del día. Un GPS que lleva en su cuerpo se une a las medidas de seguridad para que el viaje sea lo menos arriesgado posible, informó la familia.


Sus pretensiones desataron la controversia debido al accidente que estuvo a punto de costarle la vida hace sólo unas pocas semanas, cuando el 6 de septiembre pasado tuvo que regresar a puerto tras chocar su bote de 10,4 metros de eslora con un carguero de 63.000 toneladas, cuando apenas había pasado un día en el mar de camino a Sydney.


Su velero, el "Ella's Pink Lady", tuvo que ser reparado, lo que costó unos 64.000 dólares estadounidenses. Watson se negó a decir si se quedó dormida bajo la cubierta cuando su embarcación estuvo a punto de hundirse.


Entonces, las autoridades de seguridad marítima la criticaron por no estar lo suficientemente preparada para su aventura e incluso la viceprimera ministra del país, Julia Gillard, le pidió que diera marcha atrás. Pese a todas las críticas, los padres respaldan a su hija.


"Tengo mucha experiencia, de eso no se da cuenta al parecer mucha gente", dijo Watson a la emisora ABC mientras colocaba un pudding de navidad y otros regalos bajo la cubierta.


"Primero navegaré por el Pacífico, que es más tranquilo y más fácil, y me dará tiempo a prepararme y tomar confianza totalmente con el barco", contó la joven poco antes de tomar rumbo hacia Nueva Zelanda. Tras atravesar el Pacífico, navegará por el Atlántico y después por el Índico.


El caso recuerda al de la holandesa Laura Dekker, de 13 años, a quien una corte de su país prohibió iniciar de momento su viaje en solitario para navegar alrededor del mundo, debido a su corta edad. También Dekker quiere romper el récord y ser la más joven en realizar la travesía.


En agosto, lo consiguió el británico Mike Perham con 17 años, pero tuvo que acudir tres veces a puerto para realizar reparaciones, por lo que el récord de edad lo tiene Jesse Martin.

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