Murió destacado músico Juan Azúa

El músico jugaba un partido de futbolito con amigos cuando sufrió un infarto al miocardio.

14 de Diciembre de 2006 | 22:23 | El Mercurio Online

El director estaba en plena actividad con The Universal Orchestra, la big band que fundó y con la que tenía varias presentaciones agendadas.

El Mercurio

SANTIAGO.- El reconocido director de orquesta Juan Azúa murió este jueves a causa de un infarto al miocardio, mientras jugaba un partido de futbolito con amigos, con quienes participaba en la Liga Club La Reina, informó radio Cooperativa.


El deceso se registró en un complejo deportivo ubicado en Pedro Fontova con Santa Marta, en la comuna de Huechueraba. 


Azúa se hizo famoso al dirigir la orquesta del Festival de Viña y en programas de televisión. También tuvo a su cargo las recordadas versiones en Chile del "Hombre de la Mancha" y del "Violinista en el Tejado". También trabajaba en eventos particulares con la agrupación The Universal Orchestra.


Perfil del artista


En la figura de Juan Azúa se detecta uno de los puntos más representativos de la música popular de orquestas para espectáculos y televisión (en la línea de directores similares como Horacio Saavedra, Juan Salazar o Rodrigo Miranda). Desde los tiempos en que encabezó el montaje de El hombre de la Mancha en 1974, sus participaciones en sucesivas versiones de festivales OTI y de Viña del Mar, hasta el liderazgo conducción de la big band jazzística The Universal Orchestra, Azúa recorrió los tiempos como un espléndido conductor y arreglista orquestal, señala el portal "músicapopular.cl".


Sus inicios, en todo caso, están ligados a la música tropical. A mediados de los '50 un Azúa adolescente descubrió el poderoso sonido de la Orquesta Huambaly y su repertorio que combinaba caribe y swing. Hechizado por las performances de Carmelo Bustos, se decidió a estudiar el saxofón. Con sólo 17 años, en 1956 ingresó como tenorista a la Orquesta Cubanacán. Junto a esta naciente agrupación viajó a Perú y logró prestigio como hombre de sección.


Hasta 1962 sería exclusivo músico de esta histórica orquesta tropical. Luego Azúa formaría y dirigiría Los Bronces de Monterrey, un ensamble de música popular que fue orquesta estable de programas televisivos entre 1966 y 1971 ("El show de Luis Dimas" y "Sábados Gigantes"). En este grupo, que logró gran éxito con su versión de "Casamiento de negros" y emulación del sonido Herb Alpert, aparecían músicos como su hermano saxofonista Kiko Azúa, el baterista Carlos Figueroa, un joven pianista Pancho Aranda y el trompetista Ricardo Barrios, uno de los socios más leales de Azúa durante las décadas posteriores.


Pero no fue sino cuando en 1974 tomó la dirección del primer musical de Broadway estrenado en Chile que comenzó la histórica carrera de Azúa en estas lides. El hombre de la Mancha supone la conformación de la primera gran orquesta organizada bajo su tutela. En ella alineaban músicos como Mickey Mardones (clarinete), Héctor Tito Reyes (trombón), Jorge Okington (trompeta), Guillermo Rifo (percusión) y Carlos Corales (guitarra). El montaje fue todo un éxito de taquilla, con temporadas en el Teatro Municipal y en todo Chile, y le significó además a Azúa la responsabilidad de dirigir su primer Festival de Viña del Mar, en 1975.


Esa sería entonces su segunda gran orquesta. El director debió incorporar cuerdas y coro a una agrupación que únicamente contaba con bronces y maderas. La nueva orquesta se abrió hacia el pop y un extenso repertorio de canciones con fondo swing. En 1975 editó el long-play Juan Azúa y su orquesta, integrando en las filas a personalidades como Kiko Aldana (saxo tenor) y Roberto Mono Acuña (trompeta), dos ex Huambaly, más Patricio Ramírez (saxo alto) y Valentín Trujillo (piano) como invitado estelar.


El éxito como conductor y arreglador se convirtió en un pasaje directo a los estudios de Canal 13 y una permanencia en el set que se extendería hasta 1981. Entre ese período Azúa abordó la música de fondo para programas como "Esta noche es fiesta" (en el Hotel Sheraton), "Aplauso" (en el Casino de Viña del Mar) y "Lunes gala" (en el Teatro Casino Las Vegas), donde además puso su tercera y muy prestigiosa gran orquesta de 42 músicos como telón de fondo para la cantante Gladys Knight.


Marginado de la TV


Sin embargo, y tras encabezar nuevos festivales de Viña del Mar y OTI además del montaje del musical El violinista en el tejado en 1978, su opción política lo llevó a ser marginado de la televisión. Azúa regresó a los estudios en 1984 con su cuarta gran orquesta, totalmente renovada, para musicalizar el programa "Éxito". En ella aparecían músicos de la nueva generación: los saxofonistas Marcos Aldana y Alejandro Vásquez, el pianista Alejandro Olejnick, el guitarrista Vladimir Groppas, el bajista Pablo Lecaros y el percusionista Raúl Aliaga.

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