Satélite Fasat-Charlie se desprendió con éxito y comenzó a orbitar la Tierra

Así lo confirmó esta madrugada el Centro de Operaciones Satelitales de la Fuerza Aérea de Chile.

17 de Diciembre de 2011 | 03:00 | Por Felipe De Ruyt, Emol

SANTIAGO.- El satélite chileno Fasat-Charlie superó esta madrugada una de las etapas críticas de su puesta en órbita al lograr desprenderse tras la última fase del cohete que lo transportó al espacio.

Así lo confirmó esta madrugada a Emol el comandante de Escuadrilla Christian Stuardo, jefe de Operaciones del Centro de Operaciones Satelitales de la Fuerza Aérea de Chile (FACh).

"La separación del satélite se produjo de manera exitosa a las 2:29 minutos" (hora de Chile), señaló el alto oficial.

El portador Soyuz que transportaba al ingenio chileno había realizado un despegue perfecto desde la base de Kourou, en la Guayana Francesa, a las 23:03 horas del viernes.

El lanzamiento fue presenciado en directo por el Presidente de la República, Sebastián Piñera, en las instalaciones del centro satelital de la FACh ubicadas en El Bosque, las que mantuvieron comunicación directa con Kourou.

"El país se incorpora con paso firme a la era espacial, aunque todavía quedan etapas por cumplir", aseveró el Mandatario. "Chile siempre ha tenido una vocación marítima: ahora debemos tener una vocación espacial".

Despliegue de paneles solares

El aparato chileno compartió la proa del cohete con cinco satélites franceses, uno principal y los restantes destinados a misiones de escucha electrónica. La secuencia de desprendimiento dejó al aparato nacional en último lugar.


La fase crítica que sigue es el despliegue de los paneles solares que entregan energía a los dispositivos del aparato espacial. Debería producirse entre las 03:30 y 03:50 horas, según informó el comandante Stuardo.


La expansión de estos dispositivos fotovoltaicos se realiza automáticamente. Si no ocurre de manera apropiada, el satélite puede quedar sin energía.

El primer contacto radial con tierra, que verificará que Fasat-Charlie funciona correctamente, sigue previsto para las 04:24 horas y se producirá en Kiruna (Suecia), sobre el Círculo Polar Ártico. Será transmitido directamente al centro espacial de la FACh en El Bosque.

Labores de inteligencia


El satélite tuvo un costo de 72 millones de dólares. Operará dentro del Sistema Satelital de Observación Terrestre (SSOT) desarrollado por la Fuerza Aérea de Chile, que contempla también instalaciones terrestres que reciben y procesan las imágenes que obtiene desde el espacio.


El aparato cumplirá misiones que abarcan desde labores de inteligencia y monitoreo de fronteras hasta aplicaciones civiles, como planificación agrícola y urbana, control de desastres y protección del medio ambiente.


El nivel de resolución de sus sensores de última generación permite, por ejemplo, la detección de submarinos y el reconocimiento desde el espacio de aeronaves y vehículos.


La nave posee un telescopio Korsch de tres espejos construido con carburo de silicio, lo que permite obtener imágenes con resolución de 1,4 a 5,8 metros (es decir, es capaz de discernir objetos de ese tamaño desde el espacio).


Ello implica un avance significativo si se considera, según informa el Grupo de Operaciones Satelitales (GOS) de la FACh, que la máxima resolución disponible actualmente en América Latina es de 20 metros.


El artefacto pesa 130 kilos y mide 1,4 metro de alto. Se basa en la plataforma "AstroSat 100" generada en conjunto por la Agencia Francesa del Espacio (CNES) y el consorcio europeo EADS Astrium.


Fasat-Charlie fue precedido por dos intentos fallidos, Fasat-Alfa (1995), que no logró desprenderse del cohete impulsor, y Fasat-Bravo (1998), inoperativo tras apenas tres años en órbita.
Emol V

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