Se retira de la NASA el primer astronauta en viajar siete veces al espacio

Jerry Ross, de 64 años, acumula 1.393 horas fuera de la Tierra.

27 de Enero de 2012 | 15:54 | EFE

Ross, a la derecha, es el tercer astronauta que más actividades ha realizado fuera del vehículo espacial.

NASA TV

WASHINGTON.- Jerry Ross, el primer astronauta en viajar siete veces al espacio, anunció hoy su retiro de la NASA, después de una carrera de más de treinta años en la que pasó casi 1.400 horas en el espacio y realizó nueve salidas extravehiculares.


La responsable de la Oficina de Astronautas de la NASA en Houston, Peggy Whitson, señaló en un comunicado que su trabajo "ha sido fundamental en el éxito de muchas de las misiones espaciales y numerosas caminatas".


Ross, que se unió a la NASA en 1979 como controlador de vuelo, es la tercera persona que más tiempo ha dedicado en realizar actividades fuera del vehículo espacial.


En 1980 fue seleccionado como astronauta y tiene el récord, junto con el astronauta de origen costarricense Franklin Chang-Díaz, de ser los únicos astronautas que han viajado siete veces al espacio.


A lo largo de su trayectoria profesional, Ross voló una vez en los transbordadores Endeavour y Columbia, y cinco veces en el Atlantis. Su primer vuelo fue en la misión STS-61B en 1985 y el último en la misión STS-110 en 2002.


Ross, de 64 años, fue miembro de la tripulación de la STS-74, la segunda misión estadounidense que se acopló a la estación espacial rusa Mir.


También viajó a la Estación Espacial Internacional (EEI) cuando todavía se encontraba en sus inicios, donde ayudó a conectar el módulo estadounidense "Unity" y el tuso "Zarya".


En sus diferentes viajes ayudó a poner en marcha una serie de satélites y otras cargas, y participó en experimentos médicos, de ciencias, física, robótica, astronomía y también con materiales.


Según datos de la NASA, Ross acumuló más de 1.393 horas en el espacio, incluyendo 58 horas y 18 minutos en nueve caminatas espaciales.

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