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Reviven flor de Era del Hielo con "botín" oculto por ardillas prehistóricas

Tal como en el conocido filme infantil, el hielo conservó los restos vegetales durante más de 30 mil años.

21 de Febrero de 2012 | 00:14 | AP
El Mercurio
MOSCÚ.- Un tesoro de la era glacial formado por una madriguera que contenía varias semillas conservadas en el permafrost siberiano durante más de 30.000 años logró florecer en Rusia, cuando un equipo de científicos logró recrear una planta que pudo formar parte del paisaje pesenciado por los mamuts y otras especies que vivieron durante la era glacial.

El experimento pionero puede preparar el camino para el renacimiento de otras especies de esa época.

La Silene stenophylla es la planta más vieja que haya sido regenerada, confirmaron los especialistas. El ejemplar es fértil y produce flores blancas y semillas viables, añadieron.

El equipo de estudiosos rusos recuperó las semillas y elementos vegetales tras examinar decenas de madrigueras fosilizadas ocultas bajo depósitos de hielo en la margen del río Kolima, en Siberia, entre sedimentos de entre 30.000 y 32.000 años.

"Las ardillas cavaron la tierra congelada para construir sus madrigueras, que tienen el tamaño de una pelota de fútbol, colocando paja primero y luego pelaje animal para crear una cámara perfecta de almacenamiento", dijo Stanislav Gubin, uno de los autores del estudio.

"Hicieron un criobanco natural", añadió.

El experimento prueba que el permafrost, la capa permanentemente congelada en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy frías, sirve como depósito natural de formas de vida ancestrales, según la investigación, cuyas conclusiones se publicarán el martes en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Consideramos esencial continuar los estudios del permafrost en busca de genes de poblaciones ancestrales, vidas anteriores, que hipotéticamente han desaparecido de la Tierra”, dijeron los científicos en el artículo.

Svetlana Yashina, del Instituto de Biofísica Celular de la Academia de Ciencias de Rusia, dijo que la planta regenerada es muy similar a su versión moderna, que aún abunda en la misma área en el nordeste de Siberia.

"Es una planta muy viable y se adapta muy bien" al frío, dijo en una entrevista telefónica desde la ciudad rusa de Pushchino, donde está su laboratorio.

Yashina confió que el equipo pueda proseguir sus trabajos y regenerar más especies de plantas.
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